Monday, July 27, 2009

SCOOTERS EXCURSION - I

Una de esas maravillas de vivir en una gran ciudad es que se pueden improvisar aventurillas en un dia que se conviertene en experiencias preciosas para recordar. Nos enteramos de que existe un concesionario de Vespa y Piaggio en Chicago que alquila las motos por horas o dias enteros, y que abre los fines de semana. Resulta que Johnny quiere comprarse un scooter pero quiere aprender a utilizarlos porque nunca ha conducido motos, aunque yo si, asi que le anime y decidimos pasarnos por el barrio donde esta ese negocio y explorar las posibilidades. Creo que le encanto mas la idea de celebrar la vispera de su cumple yendonos de excursion con un par de scooters que cenando de forma tradicional y asi lo organizamos para hoy. Salimos de W. Division a media manana ya con hambre, asi que paramos en nuestro iHop favorito a tomar un Brunch a base de puntas de bistec de ternera salteadas con cebolla y champinones, huevos revueltos, tostadas y hash browns. Yo habia preparado una ruta hacia el norte, en Evanston, donde se encuantra uno de los faros mas carismaticos de la zona. El paisaje es sencillamente espactacular, y a medida que dejamos atras el casco de los suburbios del norte de Chicago, todo se hace cada vez mas verde y frondoso, sobre todo en las margenes de Sheridan Road, hasta llegar a las inmediaciones del famoso campus universitario de Loyola, que es Jesuita, catolica, y tremendamente ricachona. Alli, a lo largo de toda la carretra comienza una sucesion interminable de mansiones rodeadas de jardines preciosos cuidados con esmero de manicura, parques y reservas forestales que bordean playas publicas y privadas en las que la vegetacion llega hasta la misma arena, y desde donde se ven multitud de barcos de recreo, hobie-cats y veleros o como en el caso de la playa del campus de loyola, un spot de vela y windsurf. Ya un rato mas al norte, y en el extremo Este de Evanston lindando con el lago Michigan y la playa, esta el faro de Grosse Pointe Lighthouse. Este faro es bastante antiguo: data de 1872 y se edifico como respuesta a los naufragios ocurridos en la costa lacustre de Evanston debido a las bajas (shoals) y los temporales o, como en el caso del Lady Elgin, a accidentes en el que perdieron la vida de 300 a 400 naufragos. El entorno al faro tiene un museo y unos jardines con cascadas, flores y arboledas sencillamente impresionantes, asi como las viviendad que lo rodean. Organizan tours de visita para subir a la linterna, pero solo con reserva previa. Como el recorrido fue grande, contare algo de la siguiente etapa de la excursion en el proximo post cuando procese alguna de las imagenes que he fotografiado.

Sunday, July 19, 2009

WEEKLY MASHUP

El verano se toma un respiro para pegar un bajon en las temperaturas y traernos tomentas y lloviznas alternando con solajero. Asi amanecimos el Sabado, razon por la que decidimos salir en bici a visitar el nuevo Yolk en el barrio de River North y darnos cuenta de que tenian su Block Party con musica, comidas, puestos de todo tipo y monton de gente en la calle entretenida. Paralelamente, el festival Pitchfork se ha estado celebrando en Grant Park, con una inmensidad de bandas de novicios que, en esta ocasion sonaban a rayos y eran pero que malas de penita pena de lo fatal que suenan y lo pobre que son creativamente hablando. Te quedas con esa impresion de que las nuevas generaciones destacan por ser mediocres y sin ninguna novedad que traiga algo fresco y distinto a lo que todo el mundo lleva haciendo desde los 70. Los que si son de los 70s o incluso mas atras en el tiempo son Elton John y Billy Joel. No me atraen ninguno de los dos como para pagar $60 por una entrada en un campo de baseball lleno de antiguallas hasta la bandera' solamente para oirle cantar 'Piano man'. Por lo poco que retransmitio en directo el telediario del concierto sonaban desafinados con la voz cascada y aspecto geriatrico. Especialmente Elton John esta como una vaca albina hinchada. Decididamente, lo mejor del fin de semana fueron las rutas en bici por el River North, la visita al piso piloto del edificio del que me he quedado enamorao y el kilo de langostinos rebozados de DiCola's.

Friday, July 17, 2009

MY NEW WEB 2009


Hoy he estado concluyendo lo que se ha convertido en mi nueva pagina web. He decidido adoptar el formato weblog para el hosting y manejo de contenidos para hacerla mas dinamica y facil de actualizar y mantener. Funcionara a modo de blog-portfolio con las funciones de pagina web tradicionales pero mucho mas agradable al usuario y sencilla de navegar. Me estaba tardando ya mas de lo programado hasta que consegui el layout adecuado para acomodarlo a mis necesidades. Absorbera los contenidos de la web antigua con los nuevos, aparte de que eliminara mi blog profesional F10Render en pocos dias que sera integrado. Espero que les guste.

Monday, July 13, 2009

PWA SLALOM 2009


Desde que aprendi a coger viento con la vela, la prueba de slalom ha sido mi favorita, incluso por encima de olas o freestyle. Estos dias se esta celebrando la edicion del campeonato grand slam dentro del circuito del mundial de la PWA 2009, y trato de seguirlo a traves de internet o preguntandole a Luisfran. Mis tablas y velas estan secas envejeciendo en su casa desde que me vine a USA, pero la aficion jamas se me ha olvidado. He navegado en Florida y en San Diego, aunque las condiciones de Pozo en Gran Canaria sean mucho mas espectaculares. Como cada verano, a pesar de la solera del spot, cuando veo las fotos de Pozo, lo que me tira el alma al suelo es el espantoso y degradado paisaje arquitectonico de fondo para una costa con esas condiciones tan envidiable.

Sunday, July 12, 2009

DISTRICT 9


A lo largo del mes de Junio, en mi ruta en bici al trabajo, empece a ver unos banners muy raros en cada parada de guaguas desde la calle Madison , siguiendo por todas las paradas en Wacker Dr. hasta llegar a La Salle St. La imagen es la misma del post. Hace poco he averiguado que la estrategia viral pertenece a una pelicula que, por lo que he visto en su web, promete ser un flick interesante para quienes nos gusta el sci-fi y trabajamos con CG.

GTO


GTO, originally uploaded by 3DBLUE.

Saturday, July 11, 2009

HAMMERTIME

Este sabado la agenda estaba bien llena. Despues de visitar dos pisos piloto de dos lofts diferentes y hacer los tours pertinentes, ver las cartas de acabados, listados de precios e informacion finaciera que es un toston, decidimos salir pitando para la playa, porque el dia esta espledido. Total, acabamos en el agua nadando y hablando sobre los lofts y al rato empezo una musica mas alla a poca distancia, en la playa de North Avenue. Asi que mojados y todo, arrancamos con las bicis y las toallas para ver que se trataba de McHammer, el idolo hip-hop de los 90s que esta volviendo a los escenarios dando un concierto al aire libre en la playa. Estaba lleno y fue muy divertido. Esta semana pasada , el late show Chelsea Lately, un programa de lo mas humoristico y corrosivo del canal E! que puedes encontrar hoy en la tele, le estuvo entrevistando. Hoy lo tuvimos en directo y sin los pantalones bombachos que le llevaron a la fama en los 90s, cantando y rapeando cosas nuevas y como no, el famoso "can't touch this". No tenia mi camara y saque las fotos con mi movil. Camino de la playa nos regalaron cornetos helados salteados de m&m's y al venir de la playa nos pararon a regalarnos latas de bebidas energeticas 'Monster" , una version americana del Red Bull. Acabamos cocinando alitas de pollo en la barbacoa y escuchando de fondo el concierto de musica que tenemos enfrente de casa desde el viernes hasta el domingo con nuestra Block Party, suspuestamente la mas grande del mundo segun anuncia el promotor. En fin, que es el verano tipico en Chicago y se esta muy bien.

Wednesday, July 08, 2009

4TH JULY FIREWORKS 3

Sabiamos por experiencias anteriores que se iban a congregar del orden de 2 a 3 millones de personas en la franja costera del lago Michigan, como pasa cada verano cuando llega el 4 de Julio, pero este fin de semana estaba agravado por dos hechos mas: el Taste of Chicago en pleno apogeo y que es Viernes, la puerta del fin de semana. Planeamos la ruta para llegar con las bicis aprovechando los vericuetos que ya nos conocemos atajando por el sur, paralelos a Roosevelt Road, para llegar con los atarecos y el equipo fotografico a la explanada perfecta para contemplar los fuegos acuaticos desde la bahia. Llegar al Adler Planetarium no fue tan dificil y practicamente llegamos con cinco minutos de anticipacion, lo justito para desplegar el tripode, las sillas plegables, sacar las camaras y apalancar las mountain bikes para disfrutar del show al aire libre. Habia un gentio en todas partes pero alli en nuestro spot se estaba muy bien. Las fotografias que hice lo cuentan mejor que yo: una maravilla.

4TH JULY FIREWORKS 2

4TH JULY FIREWORKS 1

Tuesday, July 07, 2009

BANNED

Revisando el directorio de bloggers de Planeta Canarias hoy me he echado manos a la cabeza cuando vi la cabecera del post del que he capturado la imagen. Por un segundo pense que por error me habia equivocado de web y estaba en una pagina de foros sudamericanos donde toda la jerga hispanizada consiste en un conjunto de palabruchas malsonantes derivadas del ingles que, no se si en ausencia de un vocabulario decente, acaban emplastadas en los lugares mas inverosimiles y sin verguenza ninguna como en ese post.

Con lo bonitos y variados verbos que hay en espanol para explicar este caso, como son restringir, bloquear, rechazar, etc..para acabar yendose por la ladera parda y colocar el inexistente 'banear', que solo se escucha aqui en USA a los hispanos que han crecido en una cultura anglofona con un pobrisimo espanol de fregar platos. De igual forma te largan cosas como 'la carpeta' en vez de decir 'moqueta' derivandolo de 'carpet' o cuando vas a sacarte el permiso de conducir, encuentras en los manuales traducidos al 'hispano' cosas como 'prender las candelas' o barbaridades parecidas. La degradacion del castellano por este tipo de baturrismos que de momento solo ocurren en la franja que va desde la frontera mexicanan hasta la patagonia, acabara por ser importada en Canarias tambien, donde siempre se acaba importando lo peor de todos sitios con esta mentira de presumir de que estamos culturalmente hermanados con lo sudamericano y se cuelan cosas asi que justificarian una pena de cucurucho en la cabeza de cara a la pared por burro en la escuela primaria. Y yo, con este tipo de magadas no estoy hermanado ni a tiros.

Sunday, July 05, 2009

GREED

Eclipsado por los entierros de famosos muertos de la semana pasada, se ha dado el veredicto mas esperado en un juicio en America desde el de O.J Simpson. La simbologia que representa la sentencia del caso del fraude masivo de Madoff es bien clara: demonizar los delitos del capital y en mi opinion hacer de este avaro y judio una advertencia para cualquier desaprensivo que, usando las similares metodos, pretenda hacerse rico en esta sociedad capitalista salvaje. Un aspecto que se elude constantemente en el asunto Madoff es el de que este hombre habia formado un club financiero de acceso restringido para que se beneficiasen de sus practicas no gentes de a pie trabajadoras comunes, sino una selecta casta de adinerados elegidos a dedo con intenciones de amasar mas y mas dinero encima de estar ya de por si bien posicionados, y que accedian importandoles un bledo si madoff usaba metodos poco habituales mientras ya habia saltado la alarma de que era imposible generar beneficios indefinidos cuando todas las firmas de la competencia no podian y sabian que era tecnicamente inexplicable. Con una secretaria cuyo patrimonio incluye una mansion multimillonaria, dos mercedes benz y un benltley, se puede figurar uno como vive el jefe. En definitiva, la codicia atrajo mas que el sentido comun a tantos inversores con tanto dinero para seguir amasando y no creyendo en las evidencias; confiando en beneficiarse a costa del riesgo. Ese es el otro factor que se omite en el caso: toda inversion finaciera en stocks acarrea el riesgo de perderla y mas en bolsa.
Todos los que tenemos un modesto plan de pensiones 401k sabemos que en las clausulas esta estipulado claramente que la inversion se puede perder en cualquier momento, porque la bolsa es especulativa por naturaleza, algo asi como un casino de las vegas. Entonces, estos jugadores han confiado su dinero en un juego al que sabian que podian perderlo todo, y encima con practicas oscuras que desafiaban la logica. Sabido eso, las quejas sobran. Si firmaron esas clausulas, sabian del riesgo financiero que corrian y aun asi la codicia es mas fuerte que la logica. Obviamente, en el proceso de demonizacion del caso, la victimizacion de los inversores perjudicados les retrata como pobres victimas de a pie a quienes se les ha privado de su capital, pero cuando lees las biografias y los bienes que acaparan, se da uno cuenta de que eran asquerosamente e inmensamente ricos, que buscaban privilegios para hacerse mas ricos aun, que en esos circulos de elite querian posicionarse con ventaja respecto de otros aunque no fuera legitima ni legalmente y que, en su mayoria, jugaban a la bolsa con tremendas cantidades de dinero, fortunas enteras, que se han volatilizado. La perreta es porque de la noche al dia se han vuelto ciudadanos normales, sin los tremendos privilegios que les daba la abundancia de capital como para codearse en las esferas intimas de este estafador, y sinceramente, tras empaparme de la historia publicada, he llegado a la conclusion de que no me dan ninguna pena ni del ladron ni de los robados porque son exactamente de la misma casta y se merecen los unos a los otros.

Friday, July 03, 2009

ALWAYS


La banda sonora de algunas de mis tardes de verano pertenece a John Adorney. Sorry por el videoclip tan cursi, pero no encontre otro :-)

Wednesday, July 01, 2009

4 MOMENTS


Estas noches de verano al volver de la playa son muy confortables. La temperatura esta agradabilisima, el cielo azul limpio y los atardeceres luminosos. Desde el navy pier el espectaculo de los ferrys y veleros asi como el skyline reflejando el cielo es impresionante.

LEDGE IS OPEN


El proyecto de Skidmore en el que trabajamos hace semanas para la torre Sears (Wells) ha abierto hoy. Yo, que estuve hace poco en la cubierta precisamente tomando fotografias para el proyecto, se la impresion que se puede tener desde alla arriba, pero debe de ser algo mas espectacular experimentarlo desde el piso de cristal de las urnas que sobresalen extrusionadas de la fachada.