Monday, April 27, 2009

WEEKLY MASHUP

La semana se me ha ido volando y lo que ha ocurrido en mi pueblo, Chicago, o en USA en general es tanto que aun es un misterio como se puede estar al dia de todo en un pais asi de grande. Ni falta que hace. Las cuatro cosas que me han llamado la atencion han sido estas: el funeral anunciado de GM, concretamente de la marca Pontiac aunque si hubiera sido por mi, meteria en el mismo ataud a Buick, Mercury, Saturn y la espantosa Hummer y me ahorraba mas de un entierro mas adelante. Es sabido que los coches americanos son unas mierdas cum laude con raras excepciones y a pesar de aparentar que este es el problema de viabilidad de General Motors, lo que si que lo es son los sindicatos y sus condiciones laborales asi como la enormidad de ejecutivos chupatintas-pintagraficas en powerpint que consumen con bonuses y sueldazos el presupuesto de las industrias. De momento ya tenemos fecha para el velatorio de Pontiac. El mamarrachismo en el que ha caido de ultimo Greenpeace, siguiendo la linea de Peta y sus shows espantajos, ha conseguido un tanto mas por colocar unos molinos de viento de pega color verde en la estructura del barandal del puente de Michigan avenue, a medio terminar y con un costo de $3,5 millones, siendo tan baturros obsesionados de la calentura global que consiguieron desconchar los barandales recien puestos al adosar los molinos con unos engarces que destrozaron la capa de proteccion y la pintura del acero. Se les cito judicialmente y se les condena a pagar multas de hasta $1000 por deterioro al patrimonio publico y otra por publicidad no autorizada. Bien hecho. La semana santa es escasa en USA, pero no sabia que hubiera gente que robara pilas de agua bendita en estas fechas. Quien la robo debio darse cuenta de la inutilidad del objeto y acabo devolviendolo a origen. Ocurrio en un suburbio de la ciudad. Lo que es padecer incultura de la mas bestia. Y hablando de bestias, la paranoia por la gripe cochina se extiende mas rapido que el virus mismo. Teniendo por vecinos a mexico y sabiendo como las autoridades de ese pais se tomaron a la ligera el brote semanas atras, lo logico es pensar que estan locos y que se les vaya de las manos como asi ha sido. Ojala no llegue por aqui, pero viendo que ha tardado menos en cruzar el atlantico y llegar a Espana, cualquier cosa es posible. Ha vuelto a llover a cantaros y a tronar como bombazos. Estupendo. La sonrisa me la hapuesto la genialidad de la nueva franquicia de perritos calientes bautizada como Felony Franks, y que ayuda a emplear a personas con antecedentes penales. Muy bueno, porque da una oportunidad de integracion a personas despues de cumplir sus dias de carcel y les ayuda a ganarse la vida decentemente. El eslogan dice "tan buenas que son criminales!". Los del vecindario han puesto el grito en el cielo. Que les den.

Saturday, April 25, 2009

DAUNTLESS


La sorpresa de la semana fue el rescate de las aguas del lago Michigan de un Dauntless de la II guerra mundial, que llevaba sumergido a mas de 300 metros de profundidad y que pertenecia a las flotas de entrenamiento de la marina que estan situadas a lo largo de la costa lacustre estadounidense al norte de Chicago; donde se entrenaban para preparar los ataques en misiones como Midway o Korea. Parte del entrenamiento era aterrizar y despegar de portaaviones anclados en los grandes lagos y en algunas maniobras fallidas, el avion acababa en el agua helada del lago que tambien se llevaba al piloto superviviente debido a la hipotermia, sobre todo en invierno que es gelida.

RED CANOPY


A la hora del lunch, ayer, despues de hacer la ronda fotografica para recopilar imagenes de detalles para el proyecto en Dubai, estuve sacando algunas otras en localizaciones a las que tenia echado el ojo, pero que por h o por b nunca encontraba el momento paraellas. Esta es una. La estructura es nueva y esta coronando el acceso al lobby en el 225 N Michigan. El resultado es espectacular.

Thursday, April 23, 2009

FIRST PAGE


Esta noche, cuando fui a la web del tribune vi en primera pagina nuestro render de la propuesta de la estacion.
La visualizacion de la seccion de la propuesta la hicimos hace tiempo pero ha vuelto a ser rescatada para tratar de empaquetarla y venderla de nuevo. En ese trabajo trabajamos Chris en la estructura basica, yo en la iluminacion de los espacios y modelado de los trenes y Eric en post produccion. Fue un trabajo estupendo. Si se hace, sabiendo que el proyecto esta ubicado justito debajo de mi calle, no me hace ninguna gracia tener obras de excavacion por un lustro, que es lo que se tardaria en crear esta mega estacion debajo de la existente.

Monday, April 20, 2009

WEEKLY MASHUP

La semana pasada se me fue a toda velocidad por las prisas que genero el proyecto que tengo entre manos y que esta siendo presentado hoy en Singapur. Afortunadamente pude terminar todos los renders antes de que Ami tomara el avion y esperamos oir pronto del resultado para continuar con la segunda fase. Mientras yo me volvia loco tratando de reventar los servidores para cumplir con mi deadline, en Chicago y en USA pasaban un monton de cosas: El alcalde por ejemplo, esta encarado con los sindicatos de los funcionarios del ayuntamiento y organismos publicos y les dice que si no se atienen a recortes de salario y a dias libres 'furlough' sin paga para poder cotejar el agujero en el presupuesto que arrastra su administracion, pues que no ve lejano que se produzcan unos cuantos centenares de despidos o quizas mil y pico..y lo deja caer asi como quien no quiere la cosa. Suena a amenaza. No comprendo como no se echa a tanto asesor de pacotilla que son quienes suman gastos a las municipalidades y no el trabajador de 9 a 5 que se gana la vida prestando un servicio en una ventanilla de cara al publico. Ya veremos en que acaba el tira y afloja. Quienes hablan de mejoria economica son los bancos apresurandose a revelar que han vuelto a tener beneficios, y segun los eruditos, eso significa algo de luz a final del tunel. Erudito era Greenspan y resulto ser un petardo que no anticipaba lo que se venia encima al estilo de un Rappel financiero, aunque creo que le daba tanto igual porque su talega esta asegurada. Ojala sea verdad. Para los que estos dias no son tampoco un agrado son aquellos que tienen una declaracion de la renta en positivo y les toca pagar. El plazo terminaba el 14. Normalmente toca a devolver si organizas bien tus impuestos, pero existe todo un movimiento anti-tax que justifica que el cobro de impuestos a nivel federal es ilegal -que lo es basandose en la constitucion original- y organizan estas manifestaciones llamadas tea-party donde las quejas y chanzas en publico a veces generan hasta encontronazos con la policia. No sabia que por ejemplo en Texas no se pagan impuestos por ingresos profesionales. Quien tambien se va a dejar un paston es este actor/director ultraconservador fanatico religioso de Mel Gibson, subdito de esa secta a donde acarrea biblias bajo el brazo los domingos a quien sin embargo ha puesto en ridiculo su mujer pidiendole el divorcio por cornudo. Un claro ejemplo de que actuar en la vida privada no da ni buenos resultados economicos. Esta en todas las revistas de chismes de supermercado, como tambien esta el 'despertar cibernauta' de la diva de los talk-shows entrada en carnes de Oprah Winfrey, sentada enfrente de un portatil y empezando a hacer sus pinitos con Twitter como quien da las primeras zancadas en la luna; y asi de desorientada en la luna es como lucia en la tele con el tema. Quienes no tuvieron tiempo de orientarse fueron esa pareja de residente de Ohio quienes viajando camino de nosedonde decidieron parar en un McDonalds con tan mala fortuna que el mismisimo logotipo del parking acabo escachandoles el coche con ellos dentro, teniendo que ser rescatados con magulladuras variadas. La casa Blanca tiene un perro, Bo, y aun no comprendo porque estaba en el telediario semejante idiotez habiendo tantas cosas mas importantes en este pais de lo que hablar. Donde no se ha escatimado en informar ha sido en lo de los piratas somalies y el capitan de barco que fue liberado, algo asi como una oportunidad enorme de hacer propaganda televisada de la efectividad de las fuerzas de liberacion que actuaron para salvarle junto a su tripulacion. Las April Showers han llegado y ha llovido bastante, y seguiran porque detras de ellas viene la May Flowers. El agua caida ha sido el enemigo del taxista que al ser embestido por otro cuando hacia una maniobra para recoger un cliente en Dearborn y Jefferson, acabo deslizandose y empotrado en la puerta del restaurante de lujo Petterino's en pleno centro finaciero. Nadie salio herido. Por ultimo, se ha visto a Gary Sinise -que es nativo del barrio- tocar el bajo con su banda de rock para dar la bienvenida con musica al los veteranos retornados de Irak. En fin, una semana variadita.

LUMIA NIGHTS


Muchas noches de primavera y verano, es una maravila disfrutar de las luces del skyline de la ciudad con la banda sonora de John Serrie.

Saturday, April 18, 2009

BRIDGE


La renovacion del puente de Michigan Avenue le ha dotado de unas barandillas de hierro forjado nuevas. Curiosamente, hoy al mediodia cuando los veleros iban camino de los muelles deportivos -operacion que dura desde Abril hasta Junio- se atasco el mecanismo de apertura y no consiguieron desbloquearlo hasta casi las 2 p.m. El banner olimpico sigue ahi.

OLDIES


Los viejillos con gorras a juego se paseaban con su Ford convertible del 59 por Michigan Avenue a la altura de Oak, y los viandantes miraban como la pareja disfrutaba de la tarde con el glamour de otros tiempos a una temperatura ambiente perfecta.

E

Las ciudades yankis esconden preciosidades clasicas como este Jaguar XKE V12 del 74 en condiciones inmaculadas con el que me tope hoy dando una vuelta en mi mountain bike.

Sunday, April 12, 2009

PRITZKER 2009

Hoy se ha sabido que el premio Pritzker de Arquitectura 2009, dotado con 100mil dolares mas floripondios y halagos ha sido otorgado a un discreto y poco conocido arquitecto suizo, Peter Zumthor, y que su obra mas representativa hasta la fecha es un balneario de aguas termales en Vals, Suiza. Un proyecto muy minimalista espectacular.

Saturday, April 11, 2009

WEEKLY MASHUP

Abril sigue avanzando pero los subeybajas del clima dan una de cal y otra de arena, un dia es primavera y el otro deja de serlo. Por el tiempo que llevo aqui me atrevo a decir que la primavera sera breve y el verano entrara a lo bestia de un dia para otro. A lo que iba: Unas cuantas cosillas han ocurrido que han trascendido a los medios y me han llamado la atencion. La menos dulce es el cierre de Ethel's Chocolate Lounge, una cadena de bombonerias perteneciente a Mars que junto con la de los chicles Wrigley tiene sede aqui. Otra victima del lo mismo. Al mismo tiempo, un grupo de judios se reunia en los santuarios del Lago Michigan para contemplar la salida del sol en la rara celebracion del Birkat Hachamah, un rito extravagante que tiene lugar cada 28 primaveras segun estrictos calculos rabinicos. Los que si estan de primavera son los forofos del baseball porque el primer juego que abre la temporada se celebraba con miles de asistentes que pagaron $26 por aparcar y hacer tailgating mas el coste de la entrada. Otro absurdo americano que sucede alrededor de ese juego de vagos barrigones llamado white sox donde el deporte como tal no existe y la cerveza y los red-necks sobran en cantidades industriales. Mientras mandan a sus hijos a desmelenarse en el spring break, ya fuera en Florida, Mexico o California, sus padres se encargaban de tapar por iniciativa propia la infinidad de hoyos en sus calles, esos que la ciudad esta tardando en reparar.
El invierno y la falta de dinero publico ha dejado para el arrastre la amortiguacion y neumaticos de muchos coches; lo que ha causado protestas y ha avergonzado al ayuntamiento enfrente de toda la ciudadania. Algunos ladrones de bancos se arrepienten y devuelven el botin robado mientras otros repiten el mismo banco hasta tres veces en un mes. El incremento de atracos es grande, y todo apunta a la economia como la causante del repunte de robos en todos sitios. Los billones que le ha robado al contribuyente para tapar el agujero de la crisis y pagar los sobresueldos de los CEOs que llevaron todo a la ruina estan empezando a llegar a cuentagotas a algunos negocios, pero nadie se atreve a vaticinar antes de tiempo la recuperacion, al menos no hasta que el ritmo del desempleo se pare y la situacion revierta a la normalidad. Hay esperanza y ojala sea cierto que ya se ha tocado fondo. La Semana Santa estilo catolico-pandereta ni se nombra y es virtualmente inexistente en el calendario laboral yanki, pero como dije antes, siempre quedan jamaica, florida y california para quitarse el mono a muy buen precio, oiga.

Thursday, April 09, 2009

YEKU

DIFFICULT BALANCE

El NYT tiene hoy un articulo interesante sobre los tiempos que vivimos y es acerca del miedo generalizado que tiene sorbido el seso a tanta gente enmedio de esta recesion 'rara'. Rara porque es artificial e inventada por la ingenieria financiera de la codicia ya que donde afecta es a la poblacion media y a los CEOs que la han creado no les afecta apenas. Explica que, los trabajadores norteamericanos -sin empleo o con empleo- estan sufriendo de una epidemia de ansiedad generalizada, muchas con cuadros siquiatricos que precisan de tratamiento asi como un incremento bastante grande en el numero de personas, mayormente profesionales, necesitando ayuda para superar el impacto de la depresion econonomica y el panico al desempleo. Unos porque no tienen ya y otros porque tienen miedo a no tener.
Mi experiencia directa es que si notas en el ambiente la presion y la atmosfera de la incertidumbre. Es obvio que estan ahi mientras la situacion economica tarda en encontrar la forma de normalizarse. Se percibe mayormente en esos 'gaps' entre proyectos que son mas largos que lo que debieran desde finales del 2007. Creo que, como instinto, cierto nivel de ansiedad es beneficioso, pero no en la forma permanente que crea desequilibrios. He visto personas volcarse en los cultos religiosos para pasar el trance con el arrope de sus creencias y ceder el control de sus emociones a lo divino asi como otras que se tiran al vaso. Cuando voy a mis practicas en el centro budista o al gimnasio, tambien he notado un incremento de nuevos asistentes no habituales sino 'por prescripcion medica'. Para mi es un sintoma de que el impacto del contagio del miedo es grande. En definitiva, todos esperamos una prueba de que la tendencia hacia la destruccion de empleo y deterioro economico cambien para observar a la gente confiada y emprendedora como cuando llegue a la ciudad en 1999. Afortunadamente, existen personas y medios empezando a lanzar un mensaje menos apocaliptico y mas esperanzador, y me parece bien que las personas busquen apoyo en donde les plazca con tal de pasar el trago, ya sea un culto, religion, filosofia o incluso empinando el codo un tiempo hasta que esto termine. Se trata de capear el temporal como mejor se pueda; un temporal que como el jet-stream va camino de Europa con cierto retraso y que veremos impactar alla en breve.

Wednesday, April 08, 2009

IMAGINE


Es una satisfaccion tremenda ver en la television nacional el trabajo que uno ha hecho. No es la primera vez, pero cada vez que ocurre te llena de orgullo. En esta ocasion han sido nuestras imagenes, especificamente las aereas de Northerly Island donde se muestra la propuesta olimpica para las regatas de vela, pruebas nauticas y de beach volley que trabajamos James y yo, las que en todo momento estuvieron como background de la unica presentacion a los medios que el COI dio ayer sobre su impresion de la propuesta olimpica de Chicago para 2016. La secretaria del comite, Nawal el-Moutawakel, atleta de origen marroqui dijo a lo smedios con nuestros renderings de fondo, estar contenta y que la propuesta es consistente y solida. Hay que esperar a que en Octubre, cuando sean las votaciones, el espiritu sea el mismo.

Tuesday, April 07, 2009

100Th ANNIVERSARY


La judia de Millenium Park en el downtown, muy cerquita de mi casa, va a tener compañia muy pronto. Con motivo del centenario del historico plan Burnham, estas esculturas-pabellon estaran ancladas en las inmediaciones, al lado del edificio de Pelli y del ala recien terminada del Arts Institute. El de arriba es obra de Zaha Hadid y el de abajo, de Ben van Berkel. Como no hay perras para gastar dinero a chorros, se han estimado con un precio de saldo de medio millon de dolares, una nimiedad comparado con el costo de $23 millones que costo la judia cromada en su dia. Hay que ver como se aprietan el cinturon hasta los diseñadores.

DIRE WEATHER

El clima continental es muy duro de por si, y para los que vivimos la dureza de estar ubicados en pleno jet-stream, es incluso mas intenso por la brusquedad de los cambios. Un dia puedes tener 18 grados y el siguiente estar bajo cero. Las turbulencias de esta zona de colision traen fenomenos meteorologicos que raramente se dan en otros sitios y es ahi donde entra la diversion. Para los locales es un martirio, pero para los que nos gustan las reacciones de la naturaleza es un espectaculo. En Canarias siempre me gustaba el aire caliente sahariano y los temporales de sur, las ventoleras y el trecho de irregularidades que se dan desde Octubre hasta Abril. En esta latitud, la franja varia para desplazarse desde Abril hasta Noviembre con los fenomenos que ocurren en lo que en el midwest llaman el 'tornado alley'.
La fiebre cataclismica que hoy se imparte y que arrastra a un movimiento pseudocientifico apocaliptico y supuestamente verde, esta comercializando una filosofia re-empaquetada de los ciclos naturales del planeta, pero con un ingrediente siniestro: la general aceptacion de la autoinculpa y miedo por algo que es ciclico en la naturaleza. Una tormenta helada este Domingo al atardecer y el Lunes y alguna imagen que se ha colado en la tv local del terremoto en Italia me hicieron pensar en el tema. Hoy el dia es azul intenso como si no hubiera pasado nada.

Sunday, April 05, 2009

FETICHISM HORROR


Estando comfortablemente en mi sillon, con la tele de fondo y leyendo, escucho un 'jingle' de un anuncio que inicialmente pasa de largo hasta que repite 'chi chi chi chia Obamaa, see it grow...'. No doy credito a semejante bastada y me tengo que reir. El video en modo time-lapse de los pelos verdes creciendo en un blossoming afro-primaveral es de pelicula. Si hasta tiene una web! El colmo del ridiculario.

WITHOUT YOU


El video es espantoso, horterisimo y chabacano al peor estilo de los nuevos ricos de los 80s, pero la cancion es cojonuda.

WEEKLY MASHUP

Y vuelta a la carga el mes de Abril con tropecientas cosas nada mas arrancar. Primero, and 'foremost', esta la visita del presi a Europa, a deshacer los destrozos y desdencuentros de los Bush en la ultima decada. Parece que estan recibiendoles bien, incluso la Reina de inglaterra permite familiaridades nunca vistas en el protocolo britanico, pero aqui la cosa esta muy fea en cuanto a desempleo y descontento: las cifras del 8.5% son muy altas para este pais que destruye puestos de trabajo rapidamente mientras el credito sigue sin llegar a los negocios para que puedan emprender y reactivar esta maquinaria literalmente parada. El otro dia, Catherine Austin Fitts comentaba abiertamente que esta casta de politicos y CEOs vive en otro nivel de realidad para el que nosotros solo somos el equivalente a ganado, perfectamente prescindibles, en sus tejemanejes de reestructuracion economica de poder. No puedo mas que estar de acuerdo al 200% con ella. Mientras esto pasaba en Europa y los adictos al gossip se fijaban en cada rebeca y peluca de Michelle Obama durante sus paseos europeos con Carla Bruni, se nos morian unos cuantos monos en el zoologico de Lincoln Park. Una gripe rara parece ser la causa. Hablando de pelos, los chismosos aun no saben el tremendo problema que tienen las mujeres afroamericanas tratando de mantener sus pelos bajo control. Que se lo pregunten a cuaquier mujer negra, o si no, a ese delincuente que fue detenido y salio en la prensa local con un mugshot parecido al de una explosion del cuero cabelludo. El alcalde Daley sigue con la visita guiada del COI para promover in situ la candidatura olimpica de la ciudad, pero no le esta saliendo sin incidentes: el sindicato de policias se le plantaba en medio del ayuntamiento con piquetes y pancartas exigiendo mejoras para acometer la candidatura y denunciando sus condiciones, y los activistas anti-todo hicieron lo mismo, ya fuera alrededor del ayuntamiento o persiguiendo al COI en su tour para increparles o lanzando emplastos de pintura a los enormes banners que se han colocado en la ciudad, decorandola para la ocasion; porque es que necesita colorido ya que los arboles aun no han florecido. Un jaleo.
Para adornar la cronica marron, vuelven a estar de moda los tiroteos en masa: esta vez fue un chino trastornado por ser inmigrante, desempleado por la crisis y haber sufrido burlas por hablar mal ingles quien se ha cepillado a 14 personas de forma indiscriminada en NY. Binghantom es sede de IBM, donde este individuo trabajaba y fue despedido recientemente. Otra barbaridad fruto de la recesion. Encima, lo peor es que ha matado a quienes le estaban ayudando a superarse e integrarse en ese centro de atencion a refugiados y extranjeros. Y no, los suicidios estilo depresion años 30 no han acabado. Esta semana fue una mujer la que salto desde la planta 40 del edificio de la Opera Lirica mientras yo iba en mi bici a trabajar. Gracias a dios que aun me queda el sentido del humor.

L ON WABASH


La renovacion del trecho del metro aereo, ese tan famoso con el sobrenombre de L Train y que tambien da nombre al barrio Loop por el loop que hace la linea alrededor del centro financiero, esta finalizando en algunas zonas. Despues de meses de ruidos de compresores y olores a quimicos, se estan descubriendo las estructuras metalicas amarillas que mostraban oxido y estragos del clima y la intemperie; ahora luciendo recien tratadas y pintadas en un color morado satinado bastante atractivo con el entorno que le rodea.

BUCKINGHAM


Nuestra fuente de Buckingham ha sido 'encendida' anteayer despues de estar en reparaciones desde el verano pasado; y coincidiendo con la visita del COI para promocionar la candidatura de la ciudad, tambien a tiempo del Chicago Taste que dara comienzo a las fiestas de verano.