Saturday, March 28, 2009

WEEKLY MASHUP

Una semana agitada comenzaba con la sorpresa desafortunada de un suicida que salto desde la planta 27 de las Marina Towers para quitarse la vida no sin antes destrozar un ford rojo en la caida. Los empleados de la torre IBM vieron el espectaculo tan pronto llegaban al trabajo a eso de las 9 am hasta que la policia judicial corto la calle State. Todo el mundo se pregunta cuanto dinero perdio en la recesion y los telediarios silenciaron el asunto de una forma tan escandalosa que resultaba hasta antiprofesional porque estaba en todos los periodicos. Censura preventiva que la llaman. Otros que han perdido la vida, pero de forma violenta han sido jovenes en el south side en tiroteos. Sigo sin comprender como estas gentes salen a la calle a manifestarse por el fin de la violencia pero no hacen nada para erradicar el uso legal de armas de fuego en manos privadas. Es como quejarse del efecto de las drogas mientras no haces nada en contra de la venta de ellas. Obama aparecio en la tele en un late show, cosa que ha sido controvertida porque es la primera vez que un presidente norteamericano lo hace, y tambien su comentario chistoso sobre los special olympics, amplificado negativamente para regusto de republicanos. Se ha suprimido la cabalgata de St Patricks en el south side. Me parece bien dado el hecho de que no se que pinta una exhibicion alcholizada de 'lo irlandes' enmedio de una comunidad mayormente afroamericana a la que ni le va ni le viene y que estan hartas del meadero publico en que se convierte el barrio tras el desfile de pelirrojos paliduchos con incontiencia y trebolinas. El susto lo dieron el incendio del casino con tematica egipcia alla abajo en el limite con Indiana y la explosion de una caldera de un edifico que derribo un muro tremendo y sepultaba varios coches en River North, en pleno downtown. Los policias que aparquen el coche patrulla sobre las aceras pueden tambien verse engullidos por la madre tierra, como ocurrio en noseque calle cuando el squad car se hundio y hubo que sacarlo con grua. Las calles y carreteras estan llenas de PotHoles -hoyos- causados por el durisimo invierno que ha abierto verdaderas zanjas. Los ya cansados conductores han arremetido contra la tremenda subida de los parquimetros y estan destrozandolos a mansalva. Que bueno y que sigan asi. Para que el alcalde aprenda que las medidas impopulares a base de asfixiar economicamente al ciudadano sin parar puede traer consecuencias. El que ha resultado ridiculo ver en tv esta semana es al congresista Luis Gutierrez, un activista de inmigrantes hispanos que esta tratando de promover cambios en politica migratoria que faciliten una amnistia para los ilegales residentes en el pais. Lo unico que se por experiencia propia es que cuando solicite su ayuda con mis papeles, por no ser mexicano ni ilegal me mando al carajo al ser Espanol (Europeo no latino) y tener mis papeles en regla. Por lo visto tienes que ser sudaca e ilegal redomado para merecer su ayuda. Todo un ejercicio de discriminacion escandalosa. Sin embargo, la oficina de Obama fue exquisita y me ayudo muchisimo. El desempleo galopante en toda America genera imagenes que yo nunca vi en este pais: una cola de mas de mil personas presentandose para las apenas 300 vacantes de empleados en el hotel Wit, un bonito edificio recien terminado en la confluencia de la calle Lake y State, con un distintivo zigzag de cristal anaranjado en toda la fachada. El otro dia acudieron una cantidad semejante para una sola vacante de limpiador en Cleveland. Ya para concluir, parece ser que volvio esta boberia eco-tonta de apagar las luces un par de horas. Queda mono en los telediarios generalistas, pero creo que nadie que conozco se ha puesto a dos velas esta noche. Solo algunos edificios publicos se han apagado un rato para la foto del periodico y nada mas. Ya lo he dicho otras veces: ya vale de poner dias chorras para conmemorar imbecilidades en vez de actuar a diario con acciones consistentes que realmente cambien el mundo que te rodea. Lo otro es marketing de borregos.

RIVERFRONT


Continuan acelerandose las obras de acondicionamiento de la continuacion del paseo sobre la rivera del rio a lo largo de Wacker Drive, y que de continuar extendiendose hacia Wacker drive sur, seria el trayecto ideal para conectar el oeste del Loop con el Lakefront de forma increiblemente eficiente y pintoresca.

STOLEN IDENTITY

Hoy me he quedado con la boca abierta pero a carcajada limpia; sobre todo porque habiendo ya pasado tanto tiempo desde que abandone Canarias, y sumando mas de una decada y media desde que deje atras al pueblo de Guia de Gran Canaria, donde creci, este lugar y alguna gente de alli siguen causandome 'sorpresas'.
Aunque pase partes mas importantes de mi vida en Agaete o Las Palmas, donde residi durante los años precendentes a mudarme a USA, si que reconozco que vivir en el pueblo de Guia nunca fue una pildora dulce; porque en esos lugares chicos, a pesar de hacer tu vida pasando un huevo del metichismo y las envidias -ya sean heredadas de padres a hijos o el deseo por lo ajeno- hicieron de ese pueblo-dormitorio gris un lugar accidental, hosco y repetitivo por el que sin embargo me paseaba con total desparpajo sin importarme un pimiento los dimes y diretes,lo que desataba curiosas reacciones.
Desde que deje de interesarme activamente por lo que pasa por alli, solo entro muy ocasionalmente en la web de la que hable por ultima vez en Septiembre del 2007, cuando aun escribia en "Politicamente Insolente". Hoy lo hice para encontrarme con un poema que sustituye a aquel otro encostrado a fuego en la primera pagina, y que me hizo reir muchismimo. No solo porque el contenido lo suscribo al cien por cien, sino porque el que lo firma tiene exactamente mi nombre sin ser mio; y que conste que aun no estoy tan trastornado como para escribir algo de lo que no me acuerde mas adelante.. Alguien debe de haber usurpado mi identidad en la red para colgar esto. No tengo el don de la bilocacion, ni me desdoblo, ni escribo rimas a pollinos; pero le agradezco con un guiño al tocayo que se ha molestado el que haya dado en el clavo de forma tan graciosa y humoristica. Yo no lo hubiera expresado mejor.

Tuesday, March 24, 2009

Sunday, March 22, 2009

ON THE TOP OF THE WORLD 11


Como la cantidad de fotos que tengo para procesar de esta sesion en la azotea del edificio mas alto de America son tantas, solo voy a subir estas poquitas mas y ya esta. Creo que con esto ha sido suficiente como para hacerse a la idea del rato que pase alli el Jueves al atardecer.

WAVE


La noche del sabado ha sido preciosa. El cielo de Chicago esta despejado con estrellas y una temperatura agradable para tomarse unas copas en una terraza y disfrutar del cambio de estacion y de la vida en compania con musica buena de fondo.

Friday, March 20, 2009

ON THE TOP OF THE WORLD 10

El encanto de esta ciudad es increible. Me gusta vivir en este pueblo.
En esta imagen puede verse el vapor disipado por las torres de refrigeracion del lado este. Tratamos de ir a ese lado Este pero debido a la cantidad de vapor que cegaba completamente enmedio de los railes de la maquinaria automatica para limpiar la fachada y las antenas, dado que no reunia las condiciones consideradas seguras, no pudimos continuar en esa zona.

ON THE TOP OF THE WORLD 9


Esta panoramica cubre casi 180 Grados desde el sureste al suroeste. Chicago y el area metropolitana adyacente (Chicagoland) de la que no se adivina el final en el horizonte, tiene hoy casi 10 millones de habitantes. Siempre impresiona ver el alineamiento tipo 'grid' de la ciudad iluminada sin fin. Es la vista mas parecida a lo que se ve desde el avion cuando hace la aproximacion en direccion a Ohare y atraviesa el downtown. Esta imagen tiene 12 mil pixels de largo, resultado de la combinacion de 5.

ON THE TOP OF THE WORLD 8

La primera panoramica va por ti Tono. Esta esta tomada cubriendo 90 grados desde el Este hacia el Norte del downtown de Chicago. Se puede ver que la torre Trump esta un cacho mas bajita. El original tiene 8000 pixels de largo. No la he recortado ni enderezado para darle un poco mas de realismo de la instantanea.. El viento alla arriba hace dificil mantener el pulso e incluso el tripode con lo pesado que es se mueve un poquillo.

ON THE TOP OF THE WORLD 7


El primer dia de la Primavera y apuntando al cielo asi. Un equinoccio realmente distinto y unico.

ON THE TOP OF THE WORLD 6


Como una hormiga en proporcion a la descomunal cubierta de este edificio, actualmente el mas alto de America.

ON THE TOP OF THE WORLD 5

ON THE TOP OF THE WORLD 4

ON THE TOP OF THE WORLD 3

Hice un monton de fotos, muchas de ellas tecnicas para el proyecto, y entre col y col, lechuga; es decir, algunas para el recuerdo. Ire procesando las panoramicas a medida que tenga tiempo y subire las otras hechas con la Canon Eos 5D MK2, de Eric cuando me las pase. Yo lleve la Canon EOS XSI y la Powershot 640. El resto del equipo fue nuestro portatil para chequear la calidad de las imagenes de la 5D y tambien la camara de video HD Sony para recoger algunas panoramicas en movimiento. La velocidad del los tres ascensores para subir y bajar alla arriba es tan intensa que la presion en los oidos descomprimen como si estuvieras buceando sobre todo cuando rebasas la planta 90. Una pasada.

ON THE TOP OF THE WORLD 2


La torre vista desde casa, despues de bajar de alla arriba.

ON THE TOP OF THE WORLD 1

Hoy tuve la oportunidad de ir a un sitio donde raramente puede subir alguien en USA; al menos no sin un permiso especial y tras unos tramites muy estrictos. He estado unas horas en la cubierta de la torre Sears, el techo de America. No puedo dar datos del tipo de proyecto que me llevo alli, pero si puedo colocar algunas imagenes que quitan el aliento tras estar alla arriba a mas de 100 plantas de altura a cielo descubierto y sin ninguna barrera ni cristal, a pleno aire libre en lo mas alto de esta estructura. Las imagenes se las dedico a Tanausu y a Hugo, quienes estuvieron unos cuantos pisos mas abajo en el Skydeck cuando visitaron la ciudad. Les hubiera encantado estar hoy aqui arriba.

Sunday, March 15, 2009

MIDWEST FIRE


Mi atardecer este Domingo de Marzo.

BEAN


La Cloud Gate hoy.

SPRING RIDE


En visperas de la entrada de la primavera la semana proxima, ya hay quienes se ha apresurado a bajarle la capota al Bentley y salir de paseo, haya crisis o no.

BYE FFC


Esta semana estamos despidiendonos de nuestro gimnasio SPA el FFC, al lado de la Union Station por varias razones practicas: el nuevo abre 24 horas inluidos los fines de semana, y la mas atractiva, me cuesta menos de un tercio al mes que el FFC. La ventaja del FFC era que esta a un tiro de piedra de casa, cinco minutos caminando, pero el otro, el XSport Fitness esta recien inagurado, es mas espacioso, el equipamiento es nuevo y el horario lo pones tu. Aparte de que quince minutos en guagua no es nada lejos tampoco y te distraes por el camino.

Saturday, March 14, 2009

MARTIAN GREEN


Una vez mas por estas fechas, hoy han tintado de verde el tramo del rio que va desde Streeterville hasta Wacker Dr., conmemorando el dia de St Patrick. Hay que decir que el dia esta de un luminoso impresionante.

NEW AGE


El otro dia, camino del gimnasio cogi la linea 29 en direccion South State St. y en uno de los asientos libres estaba esta portada.

BUDDY GUYS NIGHT

Ayer anduvimos de blues y jazz con un grupo afroamericano en Buddy Guy's Legends amenizado por Mississippi Heat del que el unico asistente blanco era yo. Paralelamente, todos los 'rusty pinks' que es como llamamos a los semi-albinos palidos y pelirrojos de ascendencia irlandesa, estaban disfrazados con sus shamrocks y colgajines verdes por las calles en visperas de agarrarse la trompa del dia de San Patricio en los pubs y bares del downtown. Hay dos cosas fundamentales que me irritan de esta celebracion: las borracheras y el envoltorio catolico ultraconservador que las envuelve. Prefiero mucho mas una fiesta con ingredientes sureños o afroamericanos paganos sin gaitas ni trebolinas. Aun asi, no me privo de observarla con curiosidad como quien asiste a otra forma de carnaval etnico sabiendo que esta a años luz del tipo de celebracion por la que siento una minima simpatia.

Thursday, March 12, 2009

WEEKLY MASHUP

Esta semana hemos tenido en USA una sesion de varietes intensa. La prensa estadounidense se desvia del tema esencial -la crisis- y llena rios de tinta sobre esta mujer/incubadora quien a pesar de no tener recursos decide fecundar ocho bebes, aparte de tener tropecientos mas de otra 'camada' anterior. La economia esta sacando casos mas o menos sonados de personajes como este jugador de futbol nfl profesional que se declara insolvente para mantener la ristra de chiquillos paridos por sus siete u ocho conejas de turno. Hay mujeres que se sienten incompletas si no paren, un deseo que sin moderacion las pone al nivel de especies animales que procrean por semestres sin parar, cercanas al prototipo de 'familia numerosa de primera' de los 60s donde una reproductora irresponsable quedaba teoricamente elevada a la categoria de heroina subvencionada por el estado y la iglesia catolica; acaparando becas, privilegios estatales y alabanzas tan solo por abrirse de patas en cada lunacion. El que ha tenido que ir al juzgado con chaleco antibalas es el sinverguenza de Madoff, entre chillidos desesperados de sus estafados a quienes les sera dificil recuperar menos de 50c por dolar invertido de sus pensiones y ahorros en esta estafa. Si les dejan, lo linchan. El alcalde de Chicago, Daley, fue pillado en plena rueda de prensa por periodistas quienes destaparon sus viajes en jet privado de una ONG supuestamente catolica y caritativa llamada EduCap, quienes pagaban este tren de vida a base de dar creditos a estudiantes no pudientes recaudando intereses prohibitivos, para que la directora y sus amiguetes fueran en este avion de $31 millones de paseo por el mundo. Y luego el caradura de Desmond Tutu sale en plena rueda de prensa en defensa de estas sinverguenzadas repartiendo absoluciones a los periodistas, muy patetico y propio de la secta catolica que representa. Un escandalo en toda regla. Nuestro icono arquitectonico, la torre Sears pierde su nombre y se llamara Willis. Por dios que nadie se acostumbra, pero ya tuvimos antecedentes cuando Marshall Fields acabo llamandose Macys y ya nos hemos adaptado. Esta semana ha sido motivo de chanzas el caso del miembro republicano del GOP que fue sorprendido por su mujer con dos fulanas en el cuarto de juegos de sus hijos y la emprendio a guitarrazos con su marido. Fue premiada con una orden temporal de alejamiento. El rico propietario del ferrari empotrado y partido en dos en California paso a mejor vida por circular a lo bestia. La fea banda sonora de la semana la puso U2 con Bono paseandose con esas ridiculas gafas ojos-de-cuca amarilla por Chicago. Only in America.

Monday, March 09, 2009

HEAVY RAIN


Sera porque no me gusta ir con la corriente borrega colectiva y no voy a insistir como tanto bloguero-oveja sobre las virtudes de la celebracion del dia de la mujer, el dia del tuno indio o tantos otros estupidos "dias de" inventados por chorradas. Han acabado siendo como el culo: todo el mundo tiene uno. Donde estaran los dias donde no es ya obligatorio celebrar nada sino respirar.Y ahora a lo importante: el tiempo. Ha llovido un monton, a cubos. Las cortinas de agua daban contra las fachadas de los edificios y lucian como que los estaban baldeando desde el cielo. Era impresionante. La alerta por inundacion se ha extendido por los condados adyacentes al de Cook y mas al sureste. El sol salio poco pero falta que hizo porque el aparato electrico de las tormentas estaba muy entretenido y muy natural.

Friday, March 06, 2009

WEEKLY MASHUP

La semana comenzo con el aniversario numero 172 de la ciudad de Chicago como tal. Un par de celebraciones institucionales y menciones en las noticias pero nada de festejos, porque el presupuesto no da para carnavales como en otros sitios. Hay que apretarse el cinturon de verdad y no de boquilla porque el dato de desempleo ya lo cuenta: llegamos al 8%. Lo que no se comprende es que en Canarias con mas del doble se gasten dinerales en mascaritas y carrozas. Obama dice que no se resigna a que este sea el futuro de pais, pero el analisis especializado indica que empresas que han destruido empleo lo han hecho abandonando completamente sectores empresariales y eso indica que esos empleos no se volveran a crear jamas. Profesionales extranjeros con visado estan retornando a India y China cosa que el americano medio ve con agrado. El outsorcing y otras practicas de la horrenda globalizacion de la era Bush estan en el punto de mira. Fue bueno que, despues de la helada tremenda que azotaba el noreste del pais y que conspiraba con mi sinusitis para dejarme para el arrastre, tenemos unos agradables 18 grados, perfectos para salir a la calle y hacer cosas al aire libre. Este verano habra un pedazo mas de paseo a la ribera del rio ya que se esta ampliando el Riverwalk en el lado sur . Los que no fueron afortunados en su outing fueron los jugadores de football que han desaparecido en la costa de Miami. No se comprende como salieron de pesca sabiendo el pronostico del tiempo que amenazaba de fuerte marejada y asi acabaron con el barco semihundido, tres desaparecidos, y un superviviente agarrado 24 horas al casco hasta que fue rescatado. Quienes coronaron su trofeo esta semana fueron los constructores de la torre Aqua, que ya ha puesto la bandera en el pinaculo de la estructura como es tradicion. El que quiere resucitar del patetismo es ese engendro de Michael Jackson, ridiculo en esplendor, intentando de hacer caja con el pasado, si es que aun queda algun jubilado interesado en pagarle la vejez a este deshecho de la industria del pop y su triste estado mental.

Thursday, March 05, 2009

Sunday, March 01, 2009

DISEYLAND IN TROUBLE

Me resultaba raro que uno de nuestros clientes con mas reputacion internacional estuviera dando largas a un proyecto que desarrolla en Dubai y que lo paralizara de sopeton a finales de Enero alegando impagos. Luego conectas las piezas y ves el porque: la Disneylandia de los emiratos esta entrando en una espiral de crisis muy peligrosa. Curiosamente a lo que se piensa, Dubai no tiene petroleo. Quien lo tiene es su vecina Abu Dhabi y es alli donde no se ha producido este efecto domino.
El asunto se esta destapando con sintomas curiosos, como el numero de vehiculos que estan apareciendo abandonados en los parkings del aeropuerto internacional, con las llaves puestas y todo, muchos de ellos de marcas caras. Se explica si comento que la Sharia o ley islamica mete en la carcel al deudor de un credito impagado en vez de llevarlo a juicio y no sale hasta que un familiar o amigo pague su deuda. Por eso, muchos emigrantes que predijeron la inmediatez de la perdida de sus empleos, utilizaron los fondos de sus creditos para borrarse del mapa dejando todo atras, ahorrandose una estancia en la carcel. Tambien sus visas expiran si no encuentran trabajo en un mes de plazo y tienen que abandonar el pais. De ahi que cada mes se recojan entre 1500 y 2000 vehiculos en el aparcamiento del aeropuerto internacional de Dubai. Curiosamente, esos efectos resuenan hasta aqui, una prueba de que la globalizacion ha sido nefasta hasta para extender rapidamente esta falsa y organizada crisis que vivimos.

CLASSICS


Estas fotos pertenecen al Auto Show 2009. Aun no he procesado la mayoria de las que hice.