Saturday, February 28, 2009

SIT IN THE MOUNTAIN


Devin Townsend esta como una cabra. Oficialmente se declara como un artista con desorden bipolar que le sume en tratamientos antidepresivos como le embarca en euforias alocadas. No me gusta todo lo que hace, pero hay tres temas unicos que estan en mi iPod desde siempre: 'Sit in the Mountain','Earth Day' y 'Mountain'.

WAVY


El viento ha levantado un oleaje fuerte en el lago que ha acabado invadiendo los carriles bici de la ruta del lakefront entre la playa de Oak St. y North Avenue. Un helicoptero de los guardacostas ha salido en reconocimiento ya que hubieron rumores de que el oleaje habia arrastrado un ciclista a la marea, pero al fin solo fue un remojon.

FEBRUARY MASHUP 2

En esta ultima semana de Febrero me han llamado la atencion unas pocas noticias de prensa y medios: El presi, Obama dio un discurso de esos que son tipicos en las peliculas de oradores universitarios al estilo de club de poetas muertos. Los aplausos casi tiran el congreso abajo. La dialectica se le da muy bien, pero aqui hacen falta hechos con esta implosion economica que vivimos. Hablando de implosiones, la del Citibank, que va camino de la nacionalizacion, y el escandalo del Northern Trust por financiar jueguitos de golf y fiestukis caras para gordos al estilo Enron y con la otra mano pidiendo dinero al gobierno por 'caridad'. Les han condenado a devolver 1.6 billones de dinero del estado por eso. U2 ha sacado el disco mas mascoso y ridiculo de su vida: no escapa ni un solo tema; no se si lo hicieron para ambientar la recesion con un sonido tan imbecil y absolutamente feo. La otra cantante que debe de estar descerebrada es la de la tollina-de-luxe dentro del lamborghini de alquiler, porque People dice que ha vuelto a los brazos de su maltratador. Lo dicho, las hay de las que les gusta la marcha con moretones y van a por mas. Las mosquitas muertas puritanas de Little House on the Prairie ya se estan metiendo con la primera dama, Michelle Obama, porque esa es como yo: no usa manga larga nunca. Yo las odio y no tengo ni una sola camisa de manga larga. Las bobilinas que se pasan el dia dandole vueltas a todo dicen que sus vestidos sin mangas no son 'apropiados' para el protocolo presidencial. Esas memas quieren que vaya como una monja tapizada hasta los codos como hacian los floreros decorativos que le precedieron. Lo que fue el colmo del cachondeo fue ver en directo por TV a un fulano con aspecto semi-occidental-cursi que resulta ser el gobernador de New Orleans relatando unas aventuras que se invento sobre su papel heroico triunfante durante el huracan Katrina. Entre ese aspecto de vendedor de enciclopedias conservador y las ridiculeces imaginarias que dijo, fue el espectaculo humoristico de la semana. La prensa no hace mas que burlarse de el. Yo lo rebautizaria Gupta, ya que todo hindi desesperado por ser famoso aqui acaba llamandose noseque gupta. Una autentica tragedia vergonzante de individuo para la machacadisima New Orleans. Y para ponerle la guinda a la semana, un empleado de WalMart se autoinmolo enfrente de la tienda a lo bonzo y nadie sabe porque. Estas historias son casi mejores que las de uno de mis programas de tv favorito, The Soup, que esta para mondarse.

Friday, February 27, 2009

STORMY


A estas alturas no voy a contar que me gustan las tormentas mas que un helado. La cosa es que hoy se suponia que lloveria, pero nadie dijo lo de los truenos y relampagos. Comenzo a eso de las 2, y aunque alguien se quejaba por la oficina de lo oscuro que se estaba tornando la sobremesa,me dio la espina de que esto traia gato encerrado.
Y asi, al rato, empiezan los flashes y el boom boom. Ah, no hay nada como una tarde-noche de truenos a lo bestia. Ni fuegos artificiales, ni pirotecnias ni na. Una buena tormenta del midwest es un espectaculo absolutamente increible.
Lo que viene detras de esta tormenta es nieve. No se cuanta, pero ya de por si el cuadro es muy inusual porque tener una tormenta propia de Abril en Febrero es rarisimo.

Thursday, February 26, 2009

BLING-BLING OVERHAUL

La especulacion comenzo anteayer en la prensa que publica un articulo acerca de la torre SearS, al lado de casa. Hablando pronto y mal, decia mas o menos que iban a cromarla. Hablando menos mal, lo que cuenta el articulo es que el propietario del edificio, que es exclusivamente de oficinas y negocios, ha estado sufriendo un goteo de clientes e inquilinos que abandonan la torre cuando se les termina el leasing y estan teniendo dificultades para cubrir los espacios vacantes. La sugerencia viene respaldada por la idea algo peregrina de que la torre seria mas eficiente energeticamente hablando si en vez de ser negra fuera color gris metal ligeramente reflectante. El rendering no le hace justicia, pero lo que menos es el razonamiento detras de ese argumento pseudo-ecologico. En mi opinion, en invierno, gracias al color negro mate, retiene mucho calor natural que reduce el uso de la calefaccion, que es bien cara. En verano lo tiene jodido porque como es un edificio sellado a cal y canto sin ventilacion directa del exterior como muchos aqui, tienen que vivir con el aire acondicionado y no creo que por ser plateada tuvieran que hacer un menor uso de el. Al final sera cuestion de ver como justifican ese look bling-bling y si este intento de colocarle la etiqueta fashion eco-friendly es economicamente viable.

Tuesday, February 24, 2009

FUNNY 23

Ese Lunes llegue a casa desde el Instituto donde cursaba bachillerato y subi al cuarto de la planta alta de mi casa donde tenia un enorme puzzle de 5000 piezas de la ciudad de Bamberg a medio ensamblar, y puse mi flamante equipo de musica Marantz sintonizando Radio 3 de Radio Nacional. Para mi era una gozada escuchar el diario pop en plena euforia ochentera al tiempo que montaba maquetas Tamiya escala 1/24 o me entretenia con alguna cosilla hasta bien tarde. Pero resulta que esa tarde se me interrumpe la emision de sopeton y empiezan a retransmitir musica clasica non-stop, algo como muy raro en Radio3. Poco a poco se empiezan a escuchar rumores sobre un fulano con tricornio que habia entrado en el congreso dando tiros a las escayolas del techo que caian a pedazos sobre los diputados, quienes corrieron acojonados mas rapido que un rayo a esconderse debajo de las butacas. No se cuantas veces durante las decadas siguientes hicimos bromas al ver el replay del video observando quien tardaba menos. Nunca tuve sensacion de miedo ni preocupacion en esos dias. Realmente lo que me molestaba era la estupida banda sonora del esperpentico espectaculo que se daba a traves de las emisoras nacionales. Ninguna de las solemnisimas y compungidas emisiones en TV de los que se decian controlar la situacion con toneladas de galones en la pechera daban respeto o credibilidad alguna, mas bien transmitian una improvisacion y un amateurismo que no invitaba al repeto; mas o menos el mismo que tengo hoy por los cuatro chaqueteros que aun quedan agarrados a la teta del poder politico desde esas fechas. Sonaban igual que el pito de un sereno, por una oreja me entraban y por la otra me salian como me sigue pasando con la politica y quienes hacen de ella su vida. Tengo similar recuerdo de la retransmision del funeral de Franco, ya que justo ese dia de 1975 estrenabamos en casa nuestra primera TV en color, una flamante Blaupunkt de 24 pulgadas, y yo estaba entretenidismo en ver los cochazos de importacion que las camaras enfocaban durante el cortejo sin importarme un bledo el desfile, las llantinas o la corte de peinetas negras en fila india. Sinceramente, fueron dias de vacaciones forzosas muy entretenidos y hasta cierto punto, divertidos. Daba gusto estar al pairo porque no habia un dios en la calle y las carreteras estaban vacias. No te digo la playa. Una delicia. Por eso decidi irme a la playa, ya que la experiencia era la de que en nuestra pobre historia esta escrito que en Espana, se hace mucha escandalera y se recogen pocas nueces. Al final, dos decadas despues de tanta trapisonda muchas cosas siguen mas o menos igual en lo elemental y algunas hasta bastante peor. El tipo del tricornio si que se gano sus 15 minutos de reality-show en la tele y un parrafo en los libros de historia y los que nos hartamos del chaqueteo, la corrupcion post-rumasa y el europeismo patologico a la desesperada nos acabamos mudando a otro pais con menos escandaleras y mas oportunidades.

Monday, February 23, 2009

81

Anunciaban a bombo y platillo que este 2009 la ceremonia de entrega de los Oscars iba a estar pero que muy distinta, sobre todo despues del enorme desinteres y bostezos que llevaban pendiente abajo los recuentos de audiencias de estos certamenes hasta el punto de interesar menos que una teleserie. Se me olvido totalmente que se retransmitia hoy y cuando puse la TV para ver las noticias de ABC me aparece Hackman dando brincos por el escenario del teatro Kodak cantando y diciendo bromas en 'australiano'. El escenario estaba genial en cuanto a rescatar el estilo decorativo de los shows musicales de los 30s y 40s. Asi que me quede a ver el ceremonial de reojo mientras trabajaba con mi portatil. Me impresionaron unas cosillas: Penelope Cruz, la tia estaba radiante y el gesto de agradecimiento hacia lo español fue escuchado bien alto. Un orgullo para los que representan nuestro pais en el mundo, al menos en las artes escenicas. Importante fue no olvidar a quienes la pusieron en camino desde donde ha llegado, como dijo, desde Alcobendas a la gloria. Todo un simbolo. Quien canto como una diva clasica fue Queen Latifah. Sean Penn, aun con lo desagradable a la vista que es, dejo clarisimo un statement acerca de la tremenda y urgente asignatura pendiente que este pais aun tiene con los derechos civiles a nivel federal. La otra que impresionaba como una escultura fue Sophia Loren, una mujer alta y con mas de 70 tacos que deja escuchimizadas a mujeres mas jovenes, con ese porte y hablando un ingles impecable presentando la candidatura de Meryl Streep. Y el asunto que me dejo rascandome la coronilla fue el hecho de que oscarizaran una horrible cancion hindi que, con todos mis respetos, no es ni la mitad de digerible que la de Peter Gabriel. Desde luego que no creo que nadie se baje el mp3 para escucharla en un iPod camino del gimnasio, en el coche o en circunstancias 'normales'. Creo que la euforia del bollywood fue un poco lejos ahi, a no ser que sea un guiño de outsorcing de la industria de hollywood hacia Mumbai por esto de la crisis. Un buen espectaculo a fin de cuentas que ha entretenido bastante, que es de lo que se trata y exactamente lo que habia perdido en ediciones anteriores.

Saturday, February 21, 2009

AUTO SHOW 2009


La semana pasada no tenia malditas ganas de ir al Salon del Automovil 2009. Sin embargo hoy me sorprendi a mi mismo yendo porque estaba algo aburridillo y con ganas a tirar algunas fotos. Tres cosas a destacar fueron la ausencia de marcas como Porsche, la saturacion de prototipos electricos o con mezcolanzas de energias alternativas, algunos de ellos bastante feos como el Mercedes Benz, y la menor cantidad de publico que en ediciones anteriores.
Se nota que es un salon de la recesion. Hice muchas fotos de los modelos que mas me gustaron o llamaron la atencion. Aqui solo voy a colocar un par de ellas, pero la mayorian iran al apartado del blog que tengo dedicado exclusivamente a automoviles desde hace tiempo llamado American Garage.

OLYMPIC ROUND 1

Esta semana han habido muchas ruedas de prensa informativas donde los periodistas han tratado de escrutinizar detalles de la propuesta olimpica de la ciudad para 2016. Como nos obligaron a firmar un estrictisimo contrato individual de confidencialidad con la organizacion, no puedo decir ni mu del contenido de mi implicacion en el proyecto, pero si puedo comentar lo que la propia organizacion ha puesto a disposicion publica en la prensa dias atras.

La primera intervencion, la villa olimpica, ha sido criticada duramente por lo que los sabihondos en el tema califican de obsoleta y sin inspiracion. Los bloques de 12 plantas propuestos lucen sorprendentemente como replicas de los anticuadisimos apartamentos Prairie Shore de la zona como el que alquile a Draper & Kramer tiempo atras, justito ahi entre South King Drive y el hospital Reese, al sur de McCormick Place. El comite dice que la propuesta es todavia 'conceptual' pero voces provenientes de Skidmore, Owings & Merrill ya se desligan de las criticas negativas comentando publicamente que solo han actuado en esta intervencion como meros consultores y nada mas. Creo que existe un panico a ser identificados con posibles arquitecturas fallidas, o al menos anticuadas donde elementos 'verdes' como paneles solares y soluciones similares brillan por su ausencia. Urbanisticamente hablando si bien es cierto que los renders de la villa olimpica muestran bloques inconexos de apariencia anticuada, pienso que existe una expectativa exagerada de tipo Dubai ecologico para esta propuesta. Con la tremenda recesion que tenemos encima no creo que haya presupuesto para una Disneylandia olimpica verde y fashion para satisfacer a los criticos que deshojan la margarita en la prensa especializada.

Wednesday, February 18, 2009

BREAKERS PEACE


La calma del lugar donde descanso del bullicio es de un relajante azul sobre azul.

CHANGING SKIES

La nieve tardo una semana en derretirse y las temperaturas subieron bastante como para aflojar las bufandas y quitar un par de capas de ropa de abrigo. El Invierno ha sido muy frio, solo 3 dias sin nevar en todo Enero. Un record. Febrero llega Inestable en todos los aspectos pero afortunadamente ocupado con trabajo. Los cielos han estado cambiantes y las tardes se alargan con la luz del dia camino del oeste. Aun asi, hoy ha vuelto a nevar un poco. La percepcion de que el bullicio en el downtown ha aflojado no es solo mia; algunos coincidimos en que la ralentizacion economica se nota hasta en el volumen de coches que circula en la ciudad en horas punta. Es algo positivo dentro de las turbulencias que vivimos ultimamente. En ciertos momentos del dia la impresion que da la ciudad es la de ser un escenario de un documental inmenso, de esos que te relajan en la sobremesa.

REVISITING ISHQ


Ultimamente estoy un rato Zen asi que Ishq me pone la banda sonora.

Sunday, February 15, 2009

FEBRUARY MASHUP

Esta semana ha sido movidita. He resumido un mashup de temas de lo que me ha estado llamando la atencion en los medios: El bicentenario de Lincoln trajo un monton de ceremonias institucionales y comparaciones inevitables con Obama, quien este fin de semana regreso por primera vez al que fue mi vecindario de Hyde Park donde tiene su casa, desde que tomo la presidencia. El tejemaneje con el dinero para 'subvencionar' la crisis sigue y aunque nadie se pone de acuerdo, ha sido aprobado con dudas de que sirva para nada porque la economia sigue fatal, los bancos siguen sin aflojar un duro por un lado y recibiendo talegadas de fondos que no terminan de llegar a los negocios por el otro, que continuan sin liquidez ni creditos y despiediendo gente a mansalva. La evidente desconexion entre lo que deciden en Washington DC y las necesidades urgentes en la calle erosionan la imagen de Obama negativamente. Esta semana fueron 450 despedidos en el Hosipital Universitario de Chicago. El culebron del ridiculamente peinado Blagojevich sigue por las televisiones del pais a pesar de ser imputado de cohecho. La candidatura olimpica de la ciudad fue oficialmente presentada. El salon del automovil de Chicago 2009 se inaguro el viernes, pero la verdad es que apetece poco ir a ver escasas novedades reales y mas aun si uno detesta los ridiculos y horribles coches de pilas como el repugnante toyota prius o el chevy volt, que ya nace muerto, por no decir abortado. No hay nada como un Mustang del 2010 para un auto show. La epidemia de salmonella que se ha cargado la produccion de esta ralera que los americanos devoran compulsivamente y que se llama 'peanut butter', ha dejado ocho muertos y dos fabricas cerradas, mas centenares de productos populares retirados de las repisas de los supermercados. Como no como esa bazofia, me da igual. La catedral se ha prendido fuego en el tejado esta semana y la curia esta pidiendo dinero como loca para repararla. Estan bonitos para pedir dinero en estos momentos. El viernes 13, el de la mala suerte de este lado del mundo, empieza con otra secuela de Jason, quien se ha cargado a machetazos a todo el reparto de la pelicula como es habitual. Tambien ardio el hotel de Rem Koolhas en Pekin como un farolillo chino. El avion de Continental que se cayo a plomo sobre un casa quince segundos antes de aterrizar en Buffalo NY por culpa del hielo en las alas, iba en piloto automatico. Parece ser que el novio de la cantante Rihanna le ha dado una tollina y la dejo tirada dentro del Lamborghini alquilado desde el que llamo histerica a la policia. Y el dia de los enamorados ha sido aqui igual de cursi que en todo el resto del planeta. En medio de todo esto, han habido un par de incendios y un par de tiros por aqui y por alla. A ver que nos depara la semana proxima.

Wednesday, February 11, 2009

ANY GIVEN SUNDAY

LOW PRICE

Lo que me llama la atencion de este articulo son dos puntos muy importantes que estan completamente omitidos: A) si este chico estaba trabajando durante 3 años en la Arts Student League en NY, sugiere que estaba contratado con un visado temporal tipo H-1B que expira a los tres años, y es renovable por otros 3 sin verse obligado a salir del pais como dice el articulo. Yo lo tuve y renove hasta 7 años hasta que decidi hacerme residente permanente.
B) Si eres consciente de que un visado de trabajo temporal es eso mismo, temporal y las consecuencias legales de violar los terminos de la H1B, una de dos: o no pensabas quedarte y te daba igual que te deportaran y no ahorrastes los mil y pico dolares que cuesta la renovacion, que perfectamente se pueden ahorrar en 3 años trabajando, o pensabas que aqui era como en España, donde todo el monte es oregano en materia migratoria y que escapabas loco y que el CIS te pagaria de gratis el vuelo a casa..
Personalmente creo que el articulo desvia la atencion del hecho de que este muchacho se busco la ruina por gusto o por desidia, ya que la ley hay que cumplirla, y la excusa economica para renovar su visado H1 no se la cree nadie que sepa de que va el tema aqui. Las empresas que te esponsorizan pagan sus propios abogados y te avisan con tiempo de antelacion de que tu visado va a expirar para que lo renueves o lo sufragan ellos directamente. Es mas, cualquier ong o congresista le haria los tramites de forma gratuita como hacen con temporeros que no pueden permitirse un abogado de pago. La verdad a medias es la peor de las mentiras. Seria curioso leer un articulo similar acerca del bajisimo precio de estar ilegalmente hoy en Espana.

Tuesday, February 10, 2009

Saturday, February 07, 2009

2016


Hoy se presento al COI la propuesta olimpica de la ciudad para 2016 compitiendo con Tokio, Rio y Madrid. Si todo sale como espero, en unos dias podre comentar algo sobre la parte en la que creo que voy a estar involucrado.

Thursday, February 05, 2009

HOLE


Tanausu, que estuvo por estos lares no hace mucho, me manda el enlace via design corner, y que muestra el "guá" mas grande que hayan visto mis ojos, como le comente el otro dia al verlo mientras circulaba por Lakeshore Drive. Para los no duchos en juegos infantiles de plaza de pueblo y terregueros pre-1980, "guá" es el hoyo a donde va a parar el boliche.
Aclarado esto, es divertido y dramatico observar la acidez humoristica con la que se buscan usos para este tremendo agujero taladrado en la bocana del lago Michigan una vez que no esta nada claro si la tremenda torre Spire de Calatrava acabara o no edificandose, cosa incierta estando como estamos en una ruina economica across the board.

MANY MOONS


Inusual y extravagante Janelle Monae. La sombra de Andre 3000 esta por todo el tema, pero la chica es ambiciosa y creativa.

COGRATULATIONS


Otra vez felicidades a Valentin por el proyecto de investigacion arqueologica que empieza, segun cuenta la prensa hoy. Siempre me alegro de que sus proyectos tengan resonancia, porque se como trabaja y el interes y profesionalidad que pone en ellos. No me hizo gracia que le cambiaran el apellido, ya que su nombre es Valentin Barroso, no Barrera.