Monday, October 27, 2008

DRAMA

Hace un par de semanas, estando en la cola de caja del Dominicks de la esquina de Madison y Halsted, note un revuelo y miradas hacia la fila de quienes aguardabamos para pagar, y alli estaba Jennifer Hudson como otra clienta mas con su carrito. No es la primera vez que me topo con celebridades en el super o por la calle. En persona no tiene el mismo aspecto que en Showgirls ni luce como una diva del pop con un oscar. Parece una chica muy normal, pero se le reconoce ya que es una estrella local de la ciudad y es muy querida. Esta semana el asunto del asesinato de su madre, hermano y sobrino por el que parece ser un trastornado y ex-marido de su prima ha dejado a todos boquiabiertos porque hay un menor asesinado. Un drama para esa familia que siendo muy humilde consiguio salir de la pobreza y el anonimato del south side gracias a la enorme fama y talento de Jennifer. Ahora estan en todas las noticias pero por razones bien diferentes.
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Sunday, October 26, 2008

COMPETITION


St. Charles esta en el limite oeste de los suburbios de Chicago, en la frontera donde lo urbano termina y las plantaciones de maiz se pierden con la vista en las enormes llanuras del medio oeste. Es la segunda vez que acudimos a la prueba puntuable para los nacionales de fisicoculturismo, y esta vez en vez de ser solamente espectadores, fuimos como parte del evento ya que Paul and Johnny competian y yo he sido su soporte durante la preparacion logistica y entrenamiento pre-competicion. Johnny participaba en 2 divisiones y Paul en 1. Ha sido agotador ya que aparte de trasladate durante dos dias al sitio tienes que preparar con anticipacion todos los elemementos propios de la competicion. La jornada de preseleccion con los jueces empezaba a eso de las 5 AM con las mas de dos horas que me tardo en preparar a los dos competidores con el tinte y el ensayo de las poses mandatorias mas las rutinas, control de dieta pre-judging, ademas de estar seguro de que los cds de musica o los ipod de emergencia estan listos por si algo falla. Luego estan las reuniones preliminares con el equipo de jueces, la organizacion, y como manejar a mas de cien participantes de tantas categorias para la ceremonia de las 7PM, que al final acabo retrasandose alrededor de 2 horas y terminando al filo de la medianoche. Una autentica sesion marathoniana. Hubo tiempo para fotografiarse con Victor Martinez y estar rodeado de muchas figuras del fitness y del Bodybuilding que normalmente solo se ven en la tv o en alguna revista especializada. Johnny quedo 8 de 16 y Paul 7 de 12 de su categoria respectivamente. No esta nada mal para ser la primera competicion federada IFBB a la que acuden y al nivelazo que los competidores presentaron en esta edicion y que ya habian sido campeones o competidores en ediciones previas. Ha sido cansado pero muy entretenido y creo que en el 2009 vamos a repetir la experiencia. Las fotos me han quedado bastante bien teniendo en cuenta la dificultad con las que las hice, cargado de bolsos, tupperwares, camaras...etc.

FALL TAN

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O'HARE SKY

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Saturday, October 18, 2008

DIDN'T YOU KNOW


Didn't you know: Esa voz, o el arte de convertir ocho frases en una autentica apoteosis impresionante que nunca me canso de escuchar. Desde luego que se.

STEEL PICASSO

MOONLIGHT

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KILLED


La ultima victima llamativa y local del embrollo presupuestario en el que se encuentra metido todo el mundo occidental, por arte de magia de la ingenieria finaciera de wall street que ha arruinado la economia, es el edificio Spire. La torre de Calatrava solo ha tenido tiempo de excavar el foso de cimentacion y que ahora parece sera el de su propia tumba. Calatrava, que reside en NY ha presentado una demanda contra el promotor Shelbourne a raves de su sociedad Festina Lente Ltd. por un monto de 11.5 millones de dolares, y tambien se han sumado la firma de arquitectos Perkins & Will, con quienes he trabajado a menudo y quienes reclaman casi 5 millones de dolares en dedudas. La cuestion es que estas demandas son 'preventivas' ante impagos contraidos y que en un principio muestran signos de inviabilidad financiera. Existen clientes que habian pagado del orden de 8 a10 millones de dolares por hacerse con apartamentos en la atorre

OCTOBER BLUES

Friday, October 17, 2008

WE FALL DOWN

Los sermones religiosos de Donnie McClurkin no tienen nada que ver con mi forma de pensar pero me rindo completamente a ese vozarron arrollador del Gospel. Probablemente We Fall Down es la cancion mas potente jamas interpretada por este tio y es electrizante. El coro gospel "mass"que lleva siempre es de una fuerza inexplicable. Por alguna razon este sonido es el origen de Whitney Houston, Mariah Carey, Maysa, Jill Scott, Beyonce y toda esta gente con talento del de verdad, educados en la base del Gospel y en la raiz de la cultura afroamericana. En Marzo del 2008 le vi actuar y es algo absolutamente catarsico.

Sunday, October 12, 2008

BLUE DOG

El Blue Dog llega para recoger pasajeros que llevara desde el Shedd hasta el Navy Pier en un dia muy luminoso y con bastante calor. Es increible pensar que a poca distancia, en Wisconsin se registro la primera nevada de la temporada, un record historico, ya que no habia ocurrido con anterioridad nunca segun los registros meteorologicos del pais.

FROM ROOSEVELT Rd.


Una de las vistas mas interesantes de la torre Sears es desde Roosevelt Road, tal y como la pude fotografiar hoy.

FIRE ACADEMY

MARATHON

Como cada Octubre, el sonido de la gente animando a los corredores te despierta desde muy temprano. Hace calor en Chicago este Domingo, hasta el punto de necesitar poner aire acondicionado o un ventilador porque el aire no se mueve y el sol da fuerte. A esto de las 11 ya se sabia que el ganador era el Keniata Evans Cheruiyot que ha ganado la carrera en las ultimas 5 ediciones. Como han sido miles de participantes, aunque los ganadores ya han llegado a la meta, gran parte del grueso de corredores siguen en el circuito, y les puedo ver desde mi ventana corriendo desde el avituallamiento habilitado en Old St. Patrick y DesPlaines en direccion oeste, cuatro horas despues del comienzo de la carrera.

Saturday, October 11, 2008

AFTERNOON

La tarde esta muy suave, y aunque la estacion esta cambiando, no hace nada de frio. Unos 22 grados y poco mas, con cielo azul y sin brisa. Se puede estar muy bien haciendo cualquier cosa al aire libre. Este domingo es el Marathon 2008. Se nota que hay mucha gente que ha venido a la ciudad de todo el pais a participar, sobre todo porque la costa esta llena de paseantes en bici, gente haciendo jogging o en la playa jugando al volley. El pronostico para la carrera es como el de hoy, bueno. A mitad de la semana que viene se espera tormenta porque viene un frente frio que ha dejado nieve en Montana y al noroeste de aqui, en las rocosas. Quizas habra que empezar a sacar alguna chaqueta que otra, aunque no espero tener que ponerme pantalon largo aun para ir al trabajo, al menos hasta Noviembre.

EARLY BIRD BREAKFAST

Entre Oak y Bellevue suelo desayunar, en la terraza del Original Pancake House. Los pajaros de las inmediaciones no se cortan un pelo en acercarse a picotear en tu plato.

MARINA


Las incombustibles Marina Towers, fotografiadas hace un rato durante un paseo en bici.

FIRE PIT

El jueves habia una humareda en el rio. Los trabajos de soldadura de algunos obreros parece ser que causaron un incendio en uno de estos pilares hechos de troncos semisumergidos que forman unas barreras protectoras de forma cilindrica y que hay en cada bocana de cada puente, y que tienen como funcion protegerlos de colisiones accidentales de algun barco o barcaza.
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Sunday, October 05, 2008

COOK COUNTY COURT

Dice la prensa que este lunes se presenta en la corte civil del distrito del condado de Cook , Chicago (foto), el proceso judicial que han inicado las firmas de abogados Podhurst Orseck y The Gallagher Law Firm en contra de Boeing, que tambien tiene su sede corporativa aqui en la vecindad, al otro lado del rio enfrente de la Opera. Curioso ver que tantas familias de Canarios se vean relacionadas con esta ciudad a traves de un evento tan tragico. Lo mas llamativo del asunto ha sido la sorpresa y tambien la risa que me causa la reaccion de los bufetes de abogados Espanoles, anclados en una jurisprudencia lenta y medieval , que lo unico que han hecho al respecto es patalear con estupidos requerimientos para que los abogados yankis se abstengan de utilizar "métodos contrarios a la ley y a la ética en la búsqueda de clientes" entre las víctimas del accidente aéreo. A mi parecer lo unico que estos metodos son contrarios es a una vergonzosa pereza, ineptitud e ineficacia de los metodos espanoles para resolver casos, que en su mayoria prescriben mientras se espera eternamente por papeleos que no llevan a ninguna parte enterrando en vida y en deudas a los implicados. Podra ser el norteamericano un sistema judicial muy desvirtuado por las peliculas que lo tildan de show mediatico, pero si esto sirve para que los familiares tengan alguna aclaracion y una compensacion mas alla del mutismo opaco de las autoridades espanolas, que van a paso de tortuga, bienvenido sea el show.
Y si que es un entorno muy peliculero ya que por estos mismos pasillos corria Harrison Ford perseguido por Tommy Lee en las escenas de The Fugitive.

FOSSET

Fosset tenia su oficina a poca distancia de la nuestra, exactamente en 200 S La Salle, el centro financiero del Loop. Se habia hecho millonario a base de negociar con 'commodities' en la bolsa de valores de la ciudad y sus ganancias se las gastaba en extravagancias aventureras en globo, sobre ruedas o con alas. Desaparecio tras cogerle prestado un avion Bellanca Super Decathlon hecho de aluminio, madera y tela a otro millonario, Hilton, de su rancho de Nevada, de quien era amigo como lo era tambien el intragable Branson, propietario de Virgin. Su mujer tuvo que solicitar la declaracion legal de muerte tras dejar maniatada su fortuna financiera con su desaparicion, cosa que los tribunales le concedieron el pasado mes de Febrero. Esta semana un hiker paseando su perro descubrio unos restos de aparato y documentos de identidad en unos riscos aislados a 10mil pies, no muy lejos del rancho de Hilton donde el avion despego. Tras confirmarse que era su licencia de piloto la que colgaba de las pinochas y llevar huesos a los forenses para determinar si el DNA es de Fosset, todo apunta a que son sus restos y que probablemente se estampo a toda velocidad contra el monte. En su momento fue un evento que causo impacto en Chicago porque el era un conocido individuo perteneciente a la elite financiera y de negocios de la ciudad y con esto se cierra esta semana el capitulo de especulaciones sobre su desaparicion.
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Thursday, October 02, 2008

AMALGAMAS QUIMICAS

La alimentacion en Norteamerica desata debates y pasiones, a veces exageradas. No se trata exactamente de carestia ni de variedad de productos sino de habitos y de costumbres; mayormente sobre como se educa a la gente en el comer. Los extranjeros presumimos de saber comer mejor que los norteamericanos, pero esto tiene muchas zonas grises porque depende de que americanos hables y de que nivel economico y cultural te refieras. Hay mucha comida en los supermercados que abastece a un publico poco educado en dieta y nutricion que asalta las cajas de envases atraidos por la apariencia y sin mirar dos veces el contenido nutricional del producto. Hoy se podia leer en el Tribune que los populares cereales Cap'n Crunch son el peor alimento para los ninos con dosis de ingredientes que lo califican como 'una amalgama de granulados quimicos con tintes y edulcorantes' que son parte del origen de la obesidad infantil del hemisferio norte.

De cereal, poco, tan poco que las azucares de Honey Smacks de Kellogs o los Golden Crisp de Post por servicio son mayores que zamparse un donut de azucar. Los colorantes amarillos como el del cap'n crunch estan ligados a desordenes hiperactivos y ADD. Justo lo que necesitan. Si esto es lo que se desayunan los peques, imaginemos que almuerzan millones de gentes en sus lunchs en este pais sin mirar para nada el reverso de los envases de lo que se meten por la boca dia tras dia. Una cosa tan simple como estar educado en mirar las etiquetas y tomar la decision adecuada a la hora de comprar es la diferencia entre crecer sano o enfermo. No tiene que ver con tu nacionalidad sino con tu educacion y tu poder adquisitivo.