Tuesday, July 29, 2008

BYE BENNIGANS

El restaurante Bennigans ha sido uno de los favoritos frecuentados desde que vivo en USA. Siempre estaba lleno con buen ambiente y comida bien hecha, precios razonables y un servicio genial. De repente y sin avisar la sede corporativa ha dejado hoy a todos sus empleados en la calle sin mediar palabra. Esta en toda la prensa local ya que eran puntos de encuentro populares en todo el pais. Han habido empleados que se han dado de narices con las puertas cerradas al ir al trabajo como un dia normal. La sede corporativa ha anunciado que han presentado suspension de pagos y bancarrota. Cuando esto sucede, aunque algunos de los restaurantes hacian caja y obtenian beneficios netos, la empresa matriz arrastra a todos sin distincion forzando el cierre de toda la cadena de franquicias para liquidacion. Con Red Lobster ocurrio exactamente igual, incluso estando lleno de clientes el dia anterior al cerrajazo. Me da una pena horrible por el personal que se encuentra asi de un dia para otro. Una victima mas de la recesion que sigue los pasos de Starbucks.
Posted by Picasa

Sunday, July 27, 2008

DARK KNIGHT

Vi Dark Knight y sinceramente me dejo casi igual y pensando que es lo que la mayoria de la gente ha visto en esta peli para dejarse 300 milones de dolares en taquilla batiendo todos los records conocidos. No esta mal del todo, pero tampoco esta para tirar tracas. No se si el tener el ojo acostumbrado a trabajar en 3D y efectos CG a diario tiene algo que ver con que ya las cosas no te sorprendan como hace dos decadas, pero aun asi la linea argumental ni la interpretacion se salen fuera de lo normal. Personalmente, al actor este, Bale, no le aguanto ese hocico tan particular que tiene ni la voz forzada para parecer mas siniestro. El personaje del Joker ha sido rescatado tras la muerte de Ledger, pero aun asi no se nota casi nada como se ha conseguido integrarlo en la cinta siendo filmado mucho antes que el resto de la produccion que se completo mucho mas tarde incluso despues de su muerte. Lo que si es espectacular es el entorno urbano de Chicago que se reconoce en cada esquina de la peli, desde la calle de mi oficina y los edificios conlindantes hasta las persecuciones en Lower Wacker, los puentes, el South Loop y las inmediaciones de la antigua central de correos, la Union Station y el barrio financiero. Aun recuerdo el despliegue dia tras dia y noche tras noche al salir del trabajo, porque me desviaba con mi bici un par de calles al sur para ver el rodaje en directo. Una peli interesante pero no para tirarse de los pelos.
Posted by Picasa

EMERALD GREEN

El agua esta hoy de un color verde esmeralda-azulado que te llama a gritos. La temperatura del lago es tan agradable que no te dan ganas a salir del remojo. La brisa y la atmosfera me recuerdan esas tardes en el Cotillo o en Papagayo en los interminables veranos que pasaba en Fuerteventura y Lanzarote. La unica diferencia es que no hay sal.
Posted by Picasa

Saturday, July 26, 2008

LIGHTHOUSE

31 Grados en la calle con sol. Mucha gente, turistas, trasiego de barcos en la bahia. Playa. Un sabado veraniego. Esta noche fuegos artificiales y la cabalgata de barcos engalanados en la celebracion de la noche veneciana.
Posted by Picasa

Friday, July 25, 2008

UN CUENTO CHINO

Si te nombran a Peter Huang, como su apellido indica te suena a chino. No es conocido sino por su madre y su banquero, probablemente mas feo que una tarde de truenos, pero tiene una ventaja sobre el resto de nosotros: es billonario. Leyendo hoy sobre el cataclismo inmobiliario que se ha extendido por el mundo como una mancha de aceite sin control, quedan lugares como Manhattan en los que la cosa no solo no se nota sino que la especulacion esta que arde. Ocurre lo mismo en los Emiratos Arabes y en Asia, en Hong Kong, y diversos nucleos urbanos y residenciales donde los de carteras abultadas siguen pujando por posicionarse en el castillo mas alto y mas grande que puedan pagarse ya llueva a cantaros para el resto de los mortales. Hoy, cuando salia de la oficina y veo a ese Lamborghini 640 acelerando como si nada en un semaforo, te das cuenta que para muchos importa un carajo lo que cueste llenar el tanque porque sea costandoles ocho u ochenta lo van a llenar igual y lo van a fundir igual. Esa sociedad 'paralela' a nosotros la mayoria del comun, viven en otra frecuencia y nivel de la piramide y las recesiones y crisis parecen que no van con ellos. Aun asi, se desprenden de posesiones de vez en cuando ya sea por capricho o por aburrimiento.
En este caso, el chino de este cuento se esta desprendiendo de un duplex co-op en Park Avenue, NY. Solo decir el nombre de la calle y ya se sabe que es status. Pues este mastodontico duplex se acaba de poner en venta por 38 millones de dolares mientras en el resto del pais los bancos no consiguen vender en subasta casas procedentes de embargos por debajo del costo. Lo mas interesante no es eso sino los gastos de comunidad mensuales: $ 10.574,00. Una bestialidad. Algo asi como mas de un millon de antiguas pesetas. Luego, al enumerar las caracteristicas del inmueble empieza el recuento de porque : 700 metros cuadrados en dos plantas, 16 habitaciones con 22 armarios, 44 ventanas, 5 dormitorios, 5,5 banos privados mas 2 de servicio, 4 habitaciones de servicio, 3 chimeneas, 2 escaleras y 1 ascensor privado de acceso. Todo esto decorado con un gusto horrible, unos empapelados propios de una casa de putas victoriana y una seleccion de materiales y acabados propios de un decorador afeminado obsesionado con barbies y peluches rosados. Y habra quien pague ciego 38 kilos por este carisimo duplex palanganero en plena recesion mundial. Manda guevos..
Posted by Picasa

Wednesday, July 23, 2008

ZAHA

El pabellon artistico-itinerante que Zaha hadid ha creado para Chanel y que se traera a New York. Leido en el NYT de hoy.


Posted by Picasa

Thursday, July 17, 2008

Wednesday, July 16, 2008

MARINA CLUB



Posted by Picasa

DOWNTOWN FISHING



Posted by Picasa

FILTHY RICH

La zona donde me toco hacer sesiones de fotos hoy para el proyecto es el area de Rush St, Oak St, Bellevue ,North Michigan..es decir, la zona dode la crisis no se nota. Al bajar por Oak para ir hacia el oeste, atravese el famoso concesionario de automoviles mas ostentoso de la ciudad. Lo que no me esperaba era ver al Bugatti dentro. Es impresionante. Luego de ver esa bestia, el ramillete de bentleys, ferraris y lamborghinis que lo rodean dan como pena. El representante de ventas estaba cabreado porque una policia municipal con muy mala leche se estaba entreteniendo en multar todos y cada uno de ellos que estaban aparcados en fila india enfrente del concesionario. Discutian sobre la ausencia de placas para estar en la calle aparcados. Le va a salir salada la factura, atendiendo a como estan las multas en la ciudad.
Posted by Picasa

THE VISIT

Me daba cosa tener que salir corriendo y perderme la visita de Rebekah, que venia desde California con Bo camino de Milwaukee para luego volver a Seattle. Se le ve muy bien y contenta. Bo parece un buen tipo. No sabia que aparte de tener una galeria de arte tiene su empresa de software en la costa oeste. La tarjeta de la exposicion esta muy chula. Fue genial vernos al cabo de mas de seis meses, hablar y reirnos. La echaba de menos. Al menos pudimos vernos, reirnos un poco y luego sali pitando a esa sesion de fotos alocada para el proyecto.
Posted by Picasa

Thursday, July 10, 2008

BLUE MOON DOCKED


Me estaba guareciendo de un nucleo tormentoso en la casita de madera que tambien es un cafe en la ribera oeste de la marina del puerto de Chicago y entre tanto barco destaca uno. Es el Blue Moon, un superyate de esos que suelen aparecer en las revistas nauticas de brokers y articulos de lujo. Cuando volvi a casa estuve curioseando acerca del origen de la motonave y resulta ser que el astillero es Feadship, conocido por este tipo de barcos. Esta fabricado en europa -Dinamarca- pero el cliente original era alguien con 83 anos segun cuentan algunas publicaciones, cosa rara porque no me imagino que puede hacer con un jacuzzi en el deck principal alguien senil con un pie en la tumba, a no ser que Richard Duchossois tenga esa edad. Los actuales propietarios son un matrimonio llamado Richard y Judi Duchossois. Con este megayate no hace falta decir que viven en Arlington Heights. Por lo visto han amasado fortuna con un conglomerado de empresas llamado Duchossois Industries Inc. que comercializa toldos y derivados electronicos. No sabia que los toldos dieran para tanto en America. El barquito es impresionante, como lo son la fueraborda auxiliar Riva Aquarama Special de 1972 original restaurada y una Chris-Craft launch. Lo unico productivo de este capricho es que da trabajo a 14 personas permanentemente.
Posted by Picasa

POPSICLE TRUCK

Aun existen las tradicionales camionetas expendedoras de helados en USA. Estos popsicle-trucks se pasean en dias acalorados por lugares frecuentados o con afluencia de gente, y algunos llevan una sintonia que les hace caracteristicos.
Posted by Picasa

SKYBRIDGE LIGHTING

Esta noche las tormentas estan siendo protagonistas.
Posted by Picasa

THAT SMILE

Posted by Picasa

Wednesday, July 09, 2008

LA PESCA

Pescar en el Lago Michigan no es exactamente igual que en el Atlantico. Las especies y las artes son un poco diferentes. Hoy estuve de chachara con un par de pescadores aficionados que suelen ir a pescar en la zona donde voy a nadar. Me explicaron que el cebo que usan es crawfish, tanto vivo como congelado que compran en la calle 43.

Es como una mini-langosta de color marron de unos tres centimetros. Con ese cebo cogen pescado blanco, que no es carpa ni catfish pero que es un pescado bueno de sabor con calidad y por el que los restaurants pagan buen dinero, entre $30 y $40 por una buena pieza. Mientras me contaban, les vi pescar un par de ellos pero como eran de talla inferior a 8 pulgadas se devuelven a la 'marea' ya que la ley requiere que para llevartelo a casa sea de unas dimensiones de al menos 14".
Posted by Picasa

301 TAYLOR

Posted by Picasa

Monday, July 07, 2008

GOING DOWN

La gente de a pie esta alarmada en USA por los malos datos economicos del ultimo 'quarter', la subida imparable de la gasolina y la implosion del mercado inmobiliario que ha conseguido producir un efecto domino que no deja titere con cabeza. El otro dia se anunciaron los cierres masivos de locales de Starbucks. Como no tomo cafe, me da igual porque apenas entro. Lo que si que se ha notado es que esa empresa habia crecido de forma imparable hasta el punto de colocar una cafeteria nueva en cada esquina de cada manzana y eso si que era desquiciado. Con la competencia de los Dunkin Donuts -que tambien sirven cafe que por cierto dicen que muy bueno-, el de McDonalds, el de Lavazza, el de Seattle's Best, etc..no hay cama para tanta gente. El crecimiento 'aburbujado' artificial termina por explotar y entonces vienen los repliegues como este. Una promotora urbanistica de condominiums de lujo que fue cliente nuestro esta teniendo una tasa de embargos de casi sesenta unidades en cada edificio que ha promocionado y vendido. Las ventas fueron hechas a clientes con una linea de credito hipotecario debil y sin aval. Para tentar al comprador, le ofrecieron plaza de garaje gratuita, tv plasma, cocina de inox, etc..y le pagaban las dos primeras anualidades de gastos de comunidad si firmaban la hipoteca y cerraban la venta. Los que picaron y cerraron la venta observaron que la promotora dejo de pagar lo prometido y se vieron incapaces de afrontar la hipoteca y gastos por si solos. Han acabando siendo embargados por los bancos. Estas practicas tipo 'subprime' han conseguido desestabilizar completamente toda la economia nacional e internacional. Brokers de bolsa que colocaban la deuda hipotecaria subprime como stocks de alto valor para especular en bolsa; convencieron a inversores para invertir millonadas en estos valores muy volatiles que han acabado desinflados. Algunos de los brokers bloquearon a los inversores durante la caida en bolsa impidiendoles vender antes de perder su inversion, dejandolos en la mas absoluta ruina, pero si se encargaron de embolsarse sus comisiones millonarias.
Los que colocaron sus planes de pensiones en manos de estos locos han perdido los ahorros de su vida. Estas practicas completamente fraudulentas estan siendo investigadas por los federales y ya han empezado a juzgar y encarcelar gente. Lo que ocurre hoy en dia es que la tendencia se ha dado la vuelta. Ahora es muy dificil conseguir un credito para casi nada y como la economia se movia a base de coger 'prestado' a cuenta de los creditos, todo se ha estado paralizando por falta de liquidez. Ni siquiera despues del 9/11 se habia notado una situacion de crisis como esta. Muchos dicen que es peor que la ocurrida con Reagan, y hay algunos que se atreven a dudar que con Obama todo ira mejor ya que siempre que ha habido un democrata en la casa blanca, hay una remontada porque invierten mas en gasto social que mueve la economia. Yo no se que pensar, pero esto desde luego tiene la pinta de ser una recesion en toda regla. No se puede crecer indefinidamente, nada crece indefinidamente en entornos limitados. El problema es que nuestro sistema economico esta basado en crecimiento y eso tiene un tope. La cuestion es: cuando se llega a ese tope, en que se va a basar la economia.

Posted by Picasa

ELECTRICAL STORM

Se formo esta tarde y se espera que toque la ciudad a eso de la medianoche.
Posted by Picasa

BERTHA

Acercandose por el este, el primer huracan de la temporada, que si no me equivoco, se ha ido formando despacito desde Cabo Verde, al sur de Canarias.
Posted by Picasa

Sunday, July 06, 2008

ALRIGHT

Otra de las canciones de my playlist R&B a cargo de Ledisi. Esta chica no para de sonar en los charts ultimamente con "In the morning" pero este tema es el que mas me gusta.

THUNDERBIRD

Cuando iba de vuelta a casa desde la playa, al pasar el semaforo de Ohio St. me encontre con este precioso Thuderbird y no me pude resistir a fotografiarlo.
Posted by Picasa

Saturday, July 05, 2008

SOMETHING TO TALK ABOUT


Bonnie se presento sola con su banda. Un gentio esperaba desde las 5:30. Vestida con unos sencillos pantalones negros, una camisa malva y ese pelo rojo. Es un clasico del Country Blues contemporaneo con suficiente calidad e historia como para llenar la tarima ella solita. El publico se fue agradecido. Cancion de la noche: "I can't make you love me". Una de mis canciones favoritas de toda mi vida.Siempre me trae recuerdos del atardecer en Agaete recogiendo las velas y tablas de windsurf con Alexandra escuchando Toma1 en Radio 3, planeando un viaje de carretera por europa en el que esta misma musica nos sirvio de banda sonora. Corria 1991.

Posted by Picasa