Saturday, December 27, 2008

CRAZY WEATHER


Ayer, mientras sacabamos las fotos entre la niebla, todo estaba nevado desde hace dias, hielo por todas partes y el manto blanco lo cubria todo. Al levantarme hoy he abierto las ventanas y toda la nieve ya no esta, y del hielo queda poco por derretirse. Hemos pasado de tener -20 bajo cero a +17 C en pocas horas. Una locura.

Friday, December 26, 2008

TOPPING


El proceso de alzado e instalacion del pinaculo de la torre Trump se ha vuelto a retrasar por enesima vez. El helicoptero especialmente comisionado para elevar la estructura y colocarla ha abandonado el intento despues de numerosos contratiempos con el viento y el mal tiempo. Ya lleva mas de cuatro intentos en diversas semanas desde el mes pasado.

THE FOG


Salimos del gimnasio y fuimos a Greektown a pillar un par de cosas y la niebla era tan intensa que apenas se distinguen las siluetas de los edificios al otro lado de la calle y se pierden totalmente pasada la planta diez o doce. Parecia el set de una pelicula de terror e ibamos descojonandonos haciendo bromas como si algun monstruo nos fuera a salir en cada esquina mientras haciamos malabarismos para no darnos un partigazo entre tanto hielo en las aceras. Y es que las zapatillas de deportes no son las mejores amigas del hielo. A esta hora es tan densa que el aeropuerto ha cerrado y cancelado todos los vuelos. Esta noche se esta descongelando toda la nieve a mucha velocidad.
El hielo a medio derretir ha dejado enormes placas en todas las carreteras que en muchos casos han tenido que cerrarse por accidentes, ocasionando pile-ups de coches estampandose unos contra los otros al perder el control sobre el black ice. Y para poner la tarta a la guinda tenemos amenaza de tormentas electricas con lluvias torrenciales que unidas al deshielo acelerado han generado una alerta por inundacion en varios kilometros a la redonda. Las tormentas electricas no son propias de el invierno aqui sino que se dan a partir de Abril, lo que las convierten en un fenomeno rarisimo fuera de fecha.

Tuesday, December 23, 2008

GREETINGS

Felices fiestas a todos, en especial a los que no he podido enviar una tarjeta, porque no tengo su direccion o email y a los amigos que frecuentan el blog como Reena, Mary, Ricardo, Salvador, Nereida, Juan, Paco, Pablo, Yeyo, y como no, a los de siempre. A los otros ya les he felicitado individualmente o por correo y sus tarjetas deben de estar al caer. Mis mejores deseos a todos para estas fechas y las que vienen.

2ND ROUND

Como si no hubiera sido suficiente en los ultimos tres dias, hoy amanecio nevando con intensidad, a ciertas horas era tan denso que no podian distinguirse las siluetas del edificio de enfrente. En la calle no hace tanto frio como cuando los -20 de anteayer y se puede salir a fotografiar como hice hoy, pero lo asombroso es ver las pilas de hielo y nieve acumulados en las aceras. Unos pedrolos tremendos que tardaran mucho en deshacerse en agua.

Sunday, December 21, 2008

20 BELOW


La cifra lo dice todo. El aire polar artico ha llegado, y aunque ayer pasamos todo el dia en la calle con nevada incluida, hoy es algo mas complicado porque el frio artico ha congelado todas las aceras que ayer estaban humedas, haciendo peligroso algunos trayectos. Eso no quita para que me aventure a ir al lunch caiga lo que caiga.

Saturday, December 20, 2008

DAWN

La encontre en una web de aeronautica y esta sacada a finales de Noviembre. Aunque el dia estaba nublado, se ve claramente el downtown y la Dan Ryan Expressway camino de Ohare en direccion norte donde el avion aterrizara. Tambien se ve mi casa y las cuatro torres gemelas del complejo.

Friday, December 19, 2008

HALF FOOT

En algunos sitios la nevada ha sido de casi un metro de altura. Llego mas tarde de la hora prevista, cerca de la medianoche y fue muy intensa. Un monton de vuelos cancelados y trafico caotico y lento. En 20 minutos todo estaba cubierto con una capa blanca gruesa y siguio nevando hasta el amanecer sin parar. Como la temperatura subio unos grados, se produjo esa mezcla ponzonosa de aguanieve en las calles que aqui llaman slush y que es un patunero con charcos tremendos que no sabes si son hielo, agua o ambos. Tienes que utilizar botas o te mojas hasta los tobillos. Es divertido porque si calzas adecuadamente te lo pasas como un chiquillo en un parque de juegos, aunque a juzgar por las expresiones de las personas haciendo malabarismos para cruzar los pasos de peatones, parece que no les parece nada divertido. El peligro llega esta noche: se espera una helada artica repentina de hasta -16 grados que va a convertir en hielo todos esos charcos humedos y ahi si que tenemos un problema, porque si patinas sobre el acabas con el trasero en el suelo congelado.

Tuesday, December 16, 2008

LET IT SNOW

Ayer la helada fue muy intensa y la ruta del aeropuerto Ohare al downtown se tiraba dos horas en vez de los 30 minutos habituales. Todo era hielo y patinazos. A eso del mediodia tuvimos noticias de que uno de nuestros proyectos ubicado en Dubai , Emiratos Arabes, entraba en 'deadline' urgente y eso significaba noche de trabajo con amanecida incluida. He trabajado sin para desde las 9 am del Lunes hasta las 3 Pm del Martes. Ha sido maratoniano y al final de 30 horas de trabajo sin parar, empiezo a ver copos de nieve mientras paseo con sueno atrasado camino de casa. Se me habia olvidado que esta tormenta de invierno prevee descargar medio metro de nieve. Es muy agradable, acogedor y fotogenico tener unas navidades blancas; sera porque es muy diferente a lo que estuve acostumbrado de pequeno.

Monday, December 15, 2008

FROZEN MONDAY


Parece mentira que siendo de una isla donde la gente a poco que baja la temperatura unos grados se emporrija como una momia diciendo exageradamente que hace un frio tremendo, hoy no me pareciera el acabose cuando decidi seguir yendo en mi mountain bike al trabajo a pesar de haber 14 grados bajo cero y un aviso generalizado de helada peligrosa a cargo de las autoridades. La verdad es que me sigo sorprendiendo de la capacidad de adaptacion que tenemos.

Tuesday, December 09, 2008

SNOW & SCANDAL

Como diria Raphael, esto es un escandalo. Al gobernador "Blago" le veia un dia si y otro tambien, ya que mi empresa y nuestro edificio estan puerta con puerta con el edificio sede administrativa del estado. Me hacia reir mucho al verle salir del chevy suburban negro blindado con esos pelos estofados flanqueado por dos guardaespaldas con pilganillo en la oreja y mirando en todas direcciones con cara de securitas paranoicos. Hoy lo fue a buscar a su casa el FBI y lo saco de la cama en pijama para ponerle las esposas y llevarlo al juzgado donde se le ha acusado formalmente de corrupcion. No es raro en Illinois, ya que el predecesor esta en el trullo, aunque pertenece al partido politico opuesto. Ha sido el noticion del dia y la comidilla de toda la prensa, porque cuando se empiece a tirar de la manta saldran salpicados muchos nombres y ahora todo son carreras para llegar a acuerdos extrajudiciales para no acabar en la carcel como seguramente ocurrira con Blago en unos meses, cuando se realice el juicio. La mayor diferencia que encuentro entre los corruptos de mi pais y los de aqui es que aqui van a la carcel y en mi tierra generalmente siguen como si nada y a otra cosa.

Thursday, November 27, 2008

VISITING SANTA


Hoy habian muchos padres con sus peques en la plaza del Daley Center visitando a Santa Claus en su casa de madera al lado del arbol de navidad que se instalo esta semana, despues de la cabalgata de Thanksgiving. En los alrededores comi churros, bastante buenos por cierto.

FFC


Mi Gym, el FCC, al lado de la torre Sears y Union Station.

THANKSGIVING

En el dia de accion de gracias hay Soul Food en mi mesa: Cornish Hen, Corn Bread, Chitterlings, Fried Chicken, Honey Ham, Macaroni and Cheese, Greens, Buttered Dinner Rolls..de todo. Tambien hay muchas sonrisas. Es de agradecer poder poner comida en la mesa a diario cuando mucha gente lo tiene dificil en estos tiempos. Tengo mucho que agradecer hoy y no se me olvida. Es un dia muy alegre.

BIKE LANE


Mis rutas de bici en la ciudad son sinceramente 'montones'. Con la cantidad de ellas y el kilometraje tremendo que se puede hacer aqui sin obstaculos y sin parar de pedalear, es un paraiso para la mountain-bike. La ciudad esta preparadisima con carriles bici en todas direcciones y a lo largo del 'lakefront' donde se puede hacer rollerblade, skating, inline skating, jogging, es decir, de todo sobre ruedas y al aire libre, incluso en invierno. Al menos a mi me importa un pepino si nieva o hace frio porque las disfruto igual llevando la ropa adecuada. Una gozada.

BLUE MICHIGAN


Asi de azul intenso esta hoy en mi paseo matinal en bici.

WINDMILLS

La terraza de la sede corporativa de la Pepsi enfrente de mi edificio se ha convertido en ecologica. Hace unas semanas vi a unos operarios instalando lo que mas tarde averigue eran aerogeneradores de electricidad impulsados por fuerza eolica y al lado se instalaron tambien algunos paneles solares. En el local se han instalado descripciones de los usos de energias alternativas a los combustibles fosiles para generar entre otras cosas, electricidad.

AVANT


R&B para el dia de Thanksgivings...un monton que celebrar y agradecer hoy.

Sunday, November 23, 2008

DESTRUCTOR

Parece mentira la cantidad de documentos inverosimiles que se acumulan en cajas como pruebas de residencia y otros muchos que se necesitan a lo largo de un proceso de regulacion de status en USA. Desde 1999 he ido conservando todo porque una de las mas temidas actuaciones que el departamento de estado puede pedir es una 'RFE" o Request for Evidence. Pueden ser de cualquier tipo y en cualquier momento, desde pruebas de transacciones bancarias hasta datos medicos, facturas de lease de apartamentos, certificados de estudios, pruebas de experiencia laboral, impuestos de la ultima decada..de todo. Te conviertes en una especie de acumulador de papeluchos 'por si acaso'. Afortunadamente no me han pedido ni pronunciar mi nombre. Hoy domingo, despues de dormir como un rey a pata suelta en el aftermath de las cervezas de celebracion de anoche me dio por hacer un clean-up de esos papeles y sacarle la carbonilla a la trituradora de documentos...y es que no se puede echar a la basura asi como asi tanto dato. La pobre destructora casi echa humo despues de hacer trizas mas de nueve bolsas como las de la foto, las ultimas, y que he fotografiado como recuerdo.

Saturday, November 22, 2008

I'M FREE!

GREEN FRIDAY

Lo que voy a contar ahora es muy especial para mi. Son las 3 de la madrugada y no me lo puedo contener. Acabo de decirselo a mi Madre por telefono. Cuando llegue en un vuelo de United Airlines a Washington DC en 1997 para atravesar el pais por dos rutas diferentes no tenia ni pajorera idea de que el suelo que pisaban mis zapatos era el lugar donde queria vivir. Llegue a USA con un petate dispuesto a buscarme la vida justo antes del fin del siglo XX, y aqui vivi de rebote el cambio del mundo y los acontecimientos recientes que estan todavia cambiando la era moderna. Tuve que cruzar el Atlantico mas de una docena de veces pero ni un solo dia de los que he ido viviendo aqui, entre Chicago, Miami y San Francisco he olvidado de donde vengo, como llegue hasta aqui ni a quienes me han ayudado, animado y aguantado los vaivenes que conlleva atravesar la dificilisima situacion hasta adquirir la residencia permanente como inmigrante extranjero en Estados Unidos. Se pasan muchos meses de ansiedad e incertidumbre porque el sistema migratorio es lento, estrictisimo, caro y confuso; sobre todo despues del desmantelamiento ocurrido a raiz del 11 de Septiembre, y que convirtio todo el proceso en una autentica pesadilla administrativa. Para los que como yo hemos aguantado estoicamente temporales tremendos sin poder visitar a nuestro seres queridos debido a las restricciones impuestas por las leyes de inmigracion estadounidenses, unido al miedo a perder nuestro estatus accidentalmente mientras estamos fuera del pais, vivir asi ha sido una espera durisima lejos de familiares y amigos. El filtro del tiempo ha cribado los que me han olvidado o me dieron la espalda y se han quedado unos pocos -los buenos- y gracias a Internet, a la buena voluntad y a la creencia de que ningun lugar esta lejos he conservado la esperanza y a estos que puedo contar con los dedos de una mano pero que aprecio muy dentro como a nadie. Gracias a Cristo en Agaete, Luisfran y su familia en Galdar, a mis Hermanos y mi Madre que se han privado de tenerme cerca todo este tiempo a la fuerza; gracias a los amigos hechos online como el equipo de Canarias Bruta, a los que me han visitado como Tanausu y Hugo o los de la tierra de siempre como Tono, Valentin, Ofelia, y a los de aqui en USA: a Maria ,mi paralegal, a mi abogado Scott quien se ha ganado sus honorarios a pulso, mi amigo Luisote quien esta noche esta cruzando el atlantico camino de Cordoba, a Theresa mi mujer y mi familia politica, Anna, Carlton, Mildred, a Kenny, Lazaro, Yvette, Paul, Rebekah, Orlando, Mike, Kymberli, y toda la comunidad afroamericana de mi barrio, especialmente a Sam Rosengren de la oficina del senador hoy presidente Obama quien me ayudo mucho en mi caso con inmigracion; y como no, a Johnny quien se merece todo el bien en este mundo por ser tan buena gente. Mi jefe, Eric tiene mucho que ver con esto porque es gracias a el y su empresa y a haber creido en mi como profesional y persona por lo que he podido llegar a este momento en mi carrera y en mi vida. Nadie me ha regalado nada, me he ganado a pulso cada dia y he competido con gentes que me miraban con recelo y me han puesto a prueba de todas las maneras imaginables, he trabajado a base de sacrificios y de ausencias, y aun asi esta noche tengo la satisfaccion de que merece la pena y de que puedo conseguir un futuro mejor para mi con esfuerzo y honestidad sin tener que conformarme con recoger las sobras y miserias del servilismo degradado que vivi en mi tierra cuando me fui. Desde hoy soy residente permanente en Estados Unidos con categoria profesional de Disenador Grafico Senior en grado de Bachelor Degree y segun espero, en breve, solicitare la nacionalidad norteamericana y que pretendo compartir con la espanola en el futuro. Hoy he obtenido mi green card.

Sunday, November 16, 2008

Sunday, November 09, 2008

NIGHT AT THE BULLS


Ayer fuimos a ver a los Chicago Bulls jugar contra los Cleveland Cavaliers en el United Center. Theresa se fue de maniobras por dos semanas a Ft McCoy, Johnny se fue de copas asi que el plan estaba claro. Luis me invito al partido y bien que lo pasamos. En las ocasiones que he visitado el United ha sido para conciertos de Rock u otros eventos. Con un partido de la NBA , el mismo espacio se transforma y el espectaculo es totalmente diferente. Aparte de ser la casa de los Bulls, es un lugar emblematico en la historia del deporte moderno en el que cualquier evento es especial.

KINDRED


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Soulfood para un domingo de Noviembre.

Wednesday, November 05, 2008

HISTORY

Acojonante momento irrepetible vivido in situ. Yep. Annie llego esta manana a la oficina todavia emocionada con lo de anoche y no se lo reprocho.

I WAS HERE

Siempre me he preguntado que se sentiria al estar presente en momentos clave de la humanidad que aparecen en los libros de historia, como el discurso de Martin Luther King en DC alla por 1964. Ahora lo se.

Tuesday, November 04, 2008

IT HAPPENED

El bullicio arrollador de la gente en la calle mientras sacaba las fotos esta noche a las 10.30PM me hizo sentir que habia ocurrido. Se notaba en las caras de la gente, en la forma en la que te trataban y miraban, el jolgorio colectivo mas monumental que he visto desde que vivo en USA. Se llama 'hope': esperanza.Decenas de miles de personas en grant park y un despliegue de seguridad inmenso te impresionan. Nunca en la vida, ni siquiera quienes llevan decadas en eventos, elecciones han vivido algo asi. Obama esta hablando y el carisma del nuevo presidente es arrollador. "Be careful what you wish for". Lo ha peleado como nadie y lo ha conseguido. Ahora empieza lo dificil, porque lo que ha heredado es durisimo de pelar.

Monday, November 03, 2008

Sunday, November 02, 2008

PEACEFUL WALK

TODAY

Salimos a dar una vuelta y para nada que hacia falta la chaqueta ligera. Hacia bastante calor para ser Noviembre, y ya se que mi unifome para ir a la oficina seguiran siendo los pantalones cortos hasta que la temperatura cambie. Habia partido de los Chicago Bears porque desde donde estaba en la foto se oia el gentio gritando en el Soldier Field y los transeuntes iban con gorritas y camisetas con el logotipo del equipo. La policia tiene acordonados los accesos e inmediaciones porque a poca distancia esta el tendido preparado para Obama este martes. Alli estare con mi bici camara en ristre al anochecer. Vi una sucesion de vehiculos portando antenas parabolicas de todas las estaciones de television imaginables, aguardando esa noche para retransmitir. Mientras camino, observo que los colores de la estacion en las avenidas y parques le dan a todo un tono muy atractivo y fotogenico.

Saturday, November 01, 2008

HAPPY HALLOWEEN

HUTCHINSON FIELD

El ambiente pre-electoral norteamericano tiene especial repercusion en esta ciudad. Obama vive aqui: su mujer y el residen en Chicago y tanto ella como el han hecho carrera aqui, Michelle como abogada y el en politica. El alcalde, Daley, habia dicho que las arcas publicas de la ciudad no podian permitirse pagar por el despliegue de la noche electoral en plena recesion, recortando gastos y personal; asi que el partido democrata ha acordado sufragar los gastos y para recaudar el coste, la entrada al recinto donde estara Obama el martes noche sera de pago. Es en la seccion sur de Grant Park, llamada Lower Hutchinson Field. Las entradas ya estan agotadas y a pesar de que se ha recomendado no acudir por posibles problemas de control de masas, las entrevistas que difunden los telediarios cuentan que la mayoria de los votantes asisitiran a las inmediaciones de lo que se espera sera una noche historica en este continente, y que no se recuerda desde los dias de Kennedy. Da cierta emocion estar aqui en este momento de la historia y poderlo presenciar en directo en mi propio barrio. Los dias de votacion anticipada de esta semana fueron significativamente activos con respecto a elecciones anteriores. Todos los documentos de prensa que he visto hablan de una asistencia masiva de votantes como nunca antes en este pais, con presidentes de colegios que hablan de una afluencia de votantes de tres a cuatro veces superior a lo habitual, quienes hacian cola durante horas en los accesos. Estoy expectante.

Monday, October 27, 2008

DRAMA

Hace un par de semanas, estando en la cola de caja del Dominicks de la esquina de Madison y Halsted, note un revuelo y miradas hacia la fila de quienes aguardabamos para pagar, y alli estaba Jennifer Hudson como otra clienta mas con su carrito. No es la primera vez que me topo con celebridades en el super o por la calle. En persona no tiene el mismo aspecto que en Showgirls ni luce como una diva del pop con un oscar. Parece una chica muy normal, pero se le reconoce ya que es una estrella local de la ciudad y es muy querida. Esta semana el asunto del asesinato de su madre, hermano y sobrino por el que parece ser un trastornado y ex-marido de su prima ha dejado a todos boquiabiertos porque hay un menor asesinado. Un drama para esa familia que siendo muy humilde consiguio salir de la pobreza y el anonimato del south side gracias a la enorme fama y talento de Jennifer. Ahora estan en todas las noticias pero por razones bien diferentes.
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Sunday, October 26, 2008

COMPETITION


St. Charles esta en el limite oeste de los suburbios de Chicago, en la frontera donde lo urbano termina y las plantaciones de maiz se pierden con la vista en las enormes llanuras del medio oeste. Es la segunda vez que acudimos a la prueba puntuable para los nacionales de fisicoculturismo, y esta vez en vez de ser solamente espectadores, fuimos como parte del evento ya que Paul and Johnny competian y yo he sido su soporte durante la preparacion logistica y entrenamiento pre-competicion. Johnny participaba en 2 divisiones y Paul en 1. Ha sido agotador ya que aparte de trasladate durante dos dias al sitio tienes que preparar con anticipacion todos los elemementos propios de la competicion. La jornada de preseleccion con los jueces empezaba a eso de las 5 AM con las mas de dos horas que me tardo en preparar a los dos competidores con el tinte y el ensayo de las poses mandatorias mas las rutinas, control de dieta pre-judging, ademas de estar seguro de que los cds de musica o los ipod de emergencia estan listos por si algo falla. Luego estan las reuniones preliminares con el equipo de jueces, la organizacion, y como manejar a mas de cien participantes de tantas categorias para la ceremonia de las 7PM, que al final acabo retrasandose alrededor de 2 horas y terminando al filo de la medianoche. Una autentica sesion marathoniana. Hubo tiempo para fotografiarse con Victor Martinez y estar rodeado de muchas figuras del fitness y del Bodybuilding que normalmente solo se ven en la tv o en alguna revista especializada. Johnny quedo 8 de 16 y Paul 7 de 12 de su categoria respectivamente. No esta nada mal para ser la primera competicion federada IFBB a la que acuden y al nivelazo que los competidores presentaron en esta edicion y que ya habian sido campeones o competidores en ediciones previas. Ha sido cansado pero muy entretenido y creo que en el 2009 vamos a repetir la experiencia. Las fotos me han quedado bastante bien teniendo en cuenta la dificultad con las que las hice, cargado de bolsos, tupperwares, camaras...etc.

FALL TAN

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O'HARE SKY

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